為什麼日本人不會在大眾運輸上禮讓長者?

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  • 如果你來到日本,可能會被日本人禮尚往來的態度給淹沒。然而搭乘大眾運輸,比如電車或公車,卻常常見到年輕人坐著而長者卻站著的情景。這一定會讓你開始懷疑,為何這群崇尚尊重和禮貌的人竟不肯為了那些比自己年長的人放棄座位呢?

    在大多數國家,對長者表現尊重與禮讓都被認為是年輕人有禮貌的好現象。不過要是你多花一點時間與日本的長者聊聊,你會發現這不僅僅是禮貌問題,而更是展示適當社交技巧的問題!

    讓座

    在日本待了一年半,我時常在等公車時和長者聊天,於是了解日本的長者思想其實也很開放,也很友善。我向我的鄰居(同時也是我的房東的年長女性)問過我在搭乘大眾運輸時見到的事,而她解釋,每次她只要搭上公車時有人向她讓座,她都會產生這樣的想法:「啊!我已經老到需要年輕人禮讓給我了嗎?」這個訊息就是告訴她,「妳在變老!」她也確定有許多人都跟她處在同一個處境中。我自己則有一次遭受同樣的尷尬景況,那次我在公車上讓座給一個女人和她的小孩,然而換來的是,不論她再怎麼不停對我說謝謝,還是拒絕坐到座位上。

    電車上

    最近,一位日本友人才告訴我:「就算你好心想讓座,也不代表別人就必須接受你的好意。」有一些人害怕他們會造成你的「不便或麻煩」,或者單純「不想接受你的憐憫」。事實上,因為日本是一個年老人口成長中的國家,因此他們對於禮讓「老人家」的觀點多少和多數亞洲國家不同。

    對於不想被視為「老人家」或「給別人帶來麻煩」的日本人來說,如果你堅持讓座,那麼根據我的經驗,最好的做法就是假裝你馬上就要在下一站下車了。只要站起來走向公車門口,或走到別的車廂(搭電車的話)就好。你只需站起來然後讓出空位,別人看到空位後如果想坐,就會直接過去坐下來。