為什麼切腹是武士光榮之死的原因

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  • “切腹” (外國人多稱”Harakiri”),據說是日本武士自己將自己腹中內臟割取出來之特別的自殺儀式。武士藉由此舉將榮耀留予自己活著的家族並讓自己死得光榮。切腹這個儀式本身的目的不只是讓武士以自殺的方式結束自己生命而已,其同時也讓自殺者在承受萬分的痛苦之後才死去。而所謂的”介錯人(Kaishakunin) ”,則是在自殺的武士完成切腹儀式之際真正藉由砍下武士項上人頭來終結武士生命的人。

    為什麼切腹

    為什麼切腹

    任何現代人常見之自殺的原因並不足以構成讓一個武士切腹自殺的理由。通常那必須像是在某些狀況之下當武士為了表達極大的憤怒,為了向其領主之所為而表達抗議或不滿時,因為做出任何有損武士之榮譽的情事,戰鬥時為了躲避可能被敵人捕獲而可能遭受的凌虐或處決,當為了主公而戰敗必須自請之處分,或者是因為犯了法而被判處死刑等等之情形之下,才構成武士必須切腹的理由。

    除了是在戰鬥中為了避免被敵人捕獲所可能發生之後果外,其他任何武士切腹的理由都得經過此名武士所屬之番屬之大名下達命令才可以執行的。

    切腹的儀式

    切腹的儀式

    切腹的儀式在江戶時代(1600-1867)開始以前並沒有特別正式,而且是以比較痛苦的方式進行的。當時切腹的武士會用他的長太刀(一般長60公分以上),脇差(30-60公分長),或更短的短太刀刺入自己的肚子並將之橫向切開,接著把刀拔出來,並且接著將刀尖刺向自己的喉嚨,或是讓自己的身體以心臟對準刀尖的方式倒下並刺入心臟來結束自己的生命。

    到了江戶時代開始以後,切腹變成以一種正式,並且是在一群旁觀證人面前(通常是事先計劃好的切腹儀式),並且很快速地就結束的方式進行。

    切腹的方式

    切腹的方式

    計劃下的切腹儀式

    武士首先要淨身並換上白色的和服,同時被奉上他最喜歡的食物當作是他的最後一餐。接著並帶領至特定位置並以正座方式跪坐在自己腳踝上。而當武士切開自己的腹部之際負責砍下他的頭顱的介錯人此時會站在武士的側邊。介錯人可以是由幕府將軍指定,也可以是武士的親近友人來擔任。

    武士的面前會有一張小木桌,擺放一只酒杯、和紙(桑樹皮製)、筆,以及切腹用刀。最常用的刀是短太刀,刀刃會用白布纏繞著才不致在武士握刀時割傷手或是在握刀時發生滑手的情況。若是此名武士太年輕,或是被認定給他刀子可能會導致危險情況之發生,那麼刀子便會被扇子所取代。

    武士接著便會以各淺嚐兩口方式來品嚐兩杯清酒,其中一口代表”貪”,其他三口代表”猶豫”,其數目”四”的日文讀音同時也等同”死”的音。接者武士會寫下一首平和自然的辭世之詩句,當中並不會提及任何與自身之死有相關的事。

    武士首先將外衣褪下,並將袖子的部份夾在跪坐的膝下以避免身體往後倒。接著便將刀子深深地刺入自己的左腹,再割向右腹,並最終以刀刃朝上的模式結束。緊接著介錯人便會一刀對著切腹的武士後頸砍下,但留下其喉頭部位的皮膚,因此武士的頭並不會自身體掉下而是吊掛在頸部位置. 其目的是避免被砍下的頭朝向任何旁觀者的方向飛去,或因而血濺四處,通常只有低賤的罪犯的頭會被完全砍斷。至於介錯人揮刀的時機,多是當切腹者一開始顯現痛苦時或顯現猶豫時便一刀砍下,若是對被以扇子取代真刀的人,則是在扇子一接觸到腹部時便砍下。

    切腹儀式結束之後,木桌與刀子會被認為是不潔之物而被丟棄。

    在某些情況下會有武士自願切腹,那通常是為了對其領主或是對無辜之被害者致意,或甚至某種程度形同因出戰而死,以確保武士身後其家族仍可繼續保有原來所享有的福利、階級、與俸祿。

    十文字切 (十字型之切腹法)

    有些武士會執行一種更極端的切腹方式稱之為”十文字切”。此種情況並不需要介錯人,切腹的武士除了以刀刃在腹部橫向切一刀之外並縱向再切一刀,接下來此名武士便會靜靜地以手摀著臉坐在原地直到流血至死。

    諫死 (死諫之切腹)

    為了向上位者死諫所為之切腹的武士會將肚子切開後馬上包紮起來,之後來到主公的面前說出心中的諫言後,再將已切開的肚子當場揭開以表心意。

    此種切腹與其他為了表達對其他人之不滿所做的切腹,其目的與意義是很不同的。

    自害 (女性的自殺儀式)
    自害 (女性的自殺儀式)

    電影或戲劇常看到的多是武士以切腹的方式自殺,實際上武家出身的女性在必要的時候也有其特定自殺的方式,稱為”自害”,是武家女眷自小便被教導的事。通常是切腹自殺的武士的妻子,或是有做出有辱家門之事情的妻子,或是打仗時為了維護自身的貞節並避免被入侵的敵人羞辱的情況之下的女眷們便會這麼做。

    此種死法被發現時多予人強烈求死之印象,方法是會先將自己跪坐的雙膝綁緊,接著會用刀刃割斷頸部的動脈,已達到可立即死亡的目的。

    被賜死

    被賜死

    當武士被認為犯了諸如強姦、搶劫、瀆職、或叛亂等罪行時,切腹便可以是對武士的一種懲處。對一個武士來說,任何令其結束生命之懲罰方式都不如用切腹死得有尊嚴。

    因所犯罪行而切腹的武士其家族原本所擁有之階級與財產有可能會因武士罪行之嚴重程度而被剝奪或卸除,甚至可能被放逐至奴隸階級,或也同時被處死。除非其主公最終原諒了他們,否則永遠無法翻身。

    明治時代之後不久的1873年,以切腹作為懲罰武士的手段便被廢止,因為那似乎對阻止武士殺人沒有太大的效果。

    切腹本身給大部分人的印象多被視為一種對自身之懲罰或對自己所為負責任的作為,這個行為本身也被視為武士對自己的領主、家族、以及自身生命的忠誠的象徵,榮譽也藉由犧牲生命而得以維持。時至今日,它雖然已經不存在,但它所代表的忠誠與責任心仍然深深影響著現代日本人每天的生活。

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