迷思或事實 ? 在日本生活的各種真相

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  • 如果你從未去過日本,你可能就會對日本有個美好的想像,媒體、電影和書中所描繪出的既定印象則加深了這種對於日本的想像。但你腦海裡的想像究竟有幾分真實?在移居日本之後,我發現心目中許多的日本印象是錯誤的。所以這些普遍存在的想法哪些是事實,哪些又是迷思?

    日本是個走在科技尖端的國家 – 迷思

    科技尖端

    多數人好像都認為日本是個充滿驚奇、擁有最先進科技的未來城。在不久之前或許是如此,但現在的日本看起來則有點跟不上科技前端的腳步。穿梭於東京的現代化區域然後你會發現…怎麼有點90年代的感覺。日本的確曾是科技發明的前衛者,但在那巔峰之後便開始有所落後,此處的科技看起來都有些過時而且不那麼令人印象深刻。問題之一就是日本人很會保養他們的東西,所以他們並不太需要汰舊換新。

    日本人每天都吃壽司 – 迷思

    如果你喜歡吃海鮮,日本對你的胃來說可能是個天堂。但是,日本人只吃魚和飯度過三餐的這個想法則和現實相去甚遠。日式食物不僅僅是壽司和生魚片而已,但許多日本人的確一天之中會有一餐吃白米飯。壽司和生魚片並非日常主食,甚至可當作是招待用的餐點(尤其如果你去的是頂級壽司店)。日本人常吃的食物包括淡味咖哩、丼飯(將肉、魚、蔬菜和蛋蓋在一碗白飯上)、便當(內含米飯並附有魚、肉和蔬菜的餐盒)、飯糰、炸雞及炸豬排等炸物。

    日本到處都是販賣機 – 事實

    日本以便利著稱,那還有什麼比隨時隨地能取得瓶罐飲料更方便的事?販賣機在日本幾乎隨處可見 – 有時同條街上甚至會有數台販賣機排成一排。日本有超過550萬台的販賣機,在都市裡你不可能在街上走上100公尺卻沒有看到任何一台。

    日本的物價昂貴 – 迷思

    物價昂貴

    東京的消費昂貴,是個眾所周知的事實。但你能舉出一個比起國內其他都市消費還要便宜的首都嗎?只要一離開東京,物價就會下降。曾在英國生活數年的我,能肯定地說兩地的生活花費其實差不多。尤其是在較為小型的城市裡,生活花費非常合理,而且即使是薪水不多的人也可以過上不錯的日子並能存些錢。

    日本人有禮貌而且友善 – 既是迷思也是事實

    你會對每個人表現出來的和善及友好感到震驚不已。商店裡的人會非常有禮貌而且熱心,當你有問題時人們會上前詢問 - 就和日本人極度有禮的既定印象完全吻合。

    然而,這種過度的禮貌是對於陌生人而言。店員或許會非常和善且友好,但同時你可能會發現和同事及朋友存有距離感。當然這也和你所認識之人的個性類型有關,但一般來說,日本人傾向以家族為中心,而大部份日本人並不會特地去結交新朋友,尤其是外國人。作為身居日本的異鄉人,最好預期和鄰居並不會有太多交流而且同事也會很少做社交場合的邀請。

    日本人的家裡都鋪滿榻榻米 – 迷思

    榻榻米(畳)是西方國家的人常聽到卻無法精確描述的一個詞彙 – 它是一種在日本用以取代地毯,柔軟、塊狀的地板鋪設物。但是榻榻米的使用並非你所想像的那樣廣泛。傳統的房屋可能曾經整片地板都鋪上榻榻米,但今日的人們在屋內裝潢上有更多的選項,所以榻榻米再也不是那麼地流行。許多日本家庭會在臥室和客廳使用榻榻米,但是廚房和用餐的區域常會鋪上木質地板。而地毯一般雖然不會使用,但使用的人也逐漸在增加,特別是學生租屋之類的小型公寓等處,而且超市和家具店有許多高級的地毯和地面鋪設可供購買。

    日本人一天鞠躬好幾百次 – 事實

    有禮貌而且友善

    好吧,可能沒到好幾百次…但我的確聽過某店員的工作是在客戶離開電梯時鞠躬,在8小時的值班內想必他們也鞠躬了數百次。日本人很自然地便會鞠躬,甚至在講電話的時候也會鞠躬。好像日常的鞠躬次數還不夠,還有探討針對狀況做出各種不同類型鞠躬的議題。一般的鞠躬身體約前傾5度,比較像是點頭,接著是“打招呼型鞠躬”,身體前傾15度。然後是敬禮(身體前傾30度),面對地位比你高的人(例如老闆)才會使用,最後是稱作最敬禮(最敬礼/Saikeirei)的極度尊敬禮,身體前傾45度 – 用以表示最誠摯的歉意。除此之外,還有土下座(どげざ/dogeza),為雙膝跪地且額頭碰地…但這種敬禮在日本街上很少見到。

    日本對一般外國人來說,是個擁有許多充滿奇趣和美妙事物的動人心神之地。但有許多熱愛日本文化的人在抵達日本後,發現他們所聽聞的瘋狂迷思並非事實而感到大失所望。你在日本的時候還有發現其他被打破的迷思嗎?