為何日本的公共垃圾桶這麼少?那要怎樣處理垃圾呢?

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  • 只要在日本待過一段時間,許多外國人很快就意識到一件事,那就是當地很少公共垃圾桶。有時候真的很煩人,但這裡的人們已習慣攜帶自己用過的包裝紙、收據和其他垃圾四處去,直到它們能被妥善丟棄。那到底為什麼沒有垃圾桶呢?為了省錢嗎?日本人真的對垃圾很負責,所以不需要?還是垃圾桶太不美觀?我從沒想過,最主要的答案竟是跟以上毫不相關,其實這是對末日邪教恐怖襲擊後作出的反應。

    1995年東京地鐵沙林毒氣攻擊

    在1995年3月20日的恐怖襲擊中,5名邪教組織「奧姆真理教」(オウム真理教)的教徒使用包裝於報紙中的塑膠袋作為散佈裝置,在東京地鐵中釋放一種致命的氣體,最後造成13人死亡,超過5000多人受傷。這件事在日本人中留下了遺憾,並且擔心其他可能還會發生的恐怖襲擊。

    雖然肇事者最終都被逮捕,但與此同時有很多害怕的人要求政府採取行動。其中一項安全措施就是移除垃圾桶,因為垃圾桶是武器的潛在隱藏處。很多其他城市在遭受恐怖攻擊後也採取了類似的措施,如遭愛爾蘭共和軍發動炸彈襲擊後的倫敦。從那時起,垃圾桶就再也沒有回到東京,而且日本其他地方也採取了相同做法。

    較少垃圾桶,就較少垃圾?

    垃圾桶

    雖然1995年的恐怖攻擊被認為是日本沒有垃圾桶的主因,但可能還有其他原因。當我和一位日本朋友談論到這件事時,她說這個城市也曾經有擺放公共垃圾桶的時候,然而街道上卻有更多垃圾。但在垃圾桶消失後,垃圾顯然也消失了。這怎麼可能?

    這似乎與直覺是相違背的,但這其實很符合破窗效應的邏輯(上過社會科學課程的人可能會很熟悉)。根據這項理論,人們更有可能打破已有破窗房子的窗戶。同樣地,人們更有可能在已有垃圾的地方丟垃圾。如果垃圾持續留在垃圾桶內當然很好。然而,如果這個城市裡的清潔員跟不上垃圾增加的速度(或者沒有足夠的錢讓他們來處理),那麼垃圾就會滿出來。滿出來的垃圾並不會阻止人們持續堆積垃圾,如果恰好還是一個颳風的日子,那麼就更一團髒亂了,垃圾會四處飛散。而依照破窗效應,其他人會傾向將更多垃圾丟在地上。

    當然,無論多麼乾淨的地方,也不管附近有什麼設施都會有人亂丟垃圾。而認真的人無論是在多麼髒亂的地方,或是需要花費多久時間才能找到丟棄的容器,都會拿好自己的垃圾。沒有公共垃圾桶這件事上有很多因素要考慮,而且相關性並不等於因果關係。然而,就個人經驗而言,雖然在日本很難找到公共垃圾桶,但也很難在街道上找到垃圾。

    那麼,要如何處理垃圾呢?

    在理想的情況下,為了我們的環境著想,其實最好不要有太多的垃圾要處理。然而,在現實生活中,即使是對這個世界最友善的人,也一定會有要在外面處理垃圾的時候。儘管你可能聽過一些抱怨,但日本沒有很多公共垃圾桶這件事真的沒有那麼糟糕。首先,你很可能在一些買到該件物品的地方找到垃圾桶,例如自動販賣機、便利商店和車站。

    大多數自動販賣機的旁邊都有塑膠瓶和罐子的回收箱。你可能會離開你買到可爾必斯或罐裝玉米濃湯(是的,你可以在日本的自動販賣機買到玉米濃湯)那台自動販賣機很遠,但日本到處都有自動販賣機,所以這不會是什麼大問題,但請不要將其他垃圾丟進回收箱中。

    日本的便利商店(コンビニ)實際上也是相當方便,而且非常容易找到。我還沒有在日本遇過便利商店的店內外都沒有回收箱和可燃垃圾桶的情況。人們到這裡買各種塑膠包裝的食物,例如三明治和飯糰(お握り),所以便利商店很自然地會提供收集垃圾的服務。我不認為在便利商店內不買東西卻清空自己口袋裡的垃圾是會使人不滿。便利商店是非常方便的,他們也知道他們不管怎樣都能賺到錢,所以不用擔心你的垃圾會為他們帶來負擔。

    最後一個能夠處理垃圾的公共場所是火車站月台。當然,你必需要先通過收票閘口,但至少你不需要帶著垃圾搭乘火車或是在到達目的地後都一直帶著垃圾。在日本的公共場所吃東西通常是不受歡迎的,但我必須承認,我已不止一次在旅途中趕路時吃了從便利商店買來的塑膠包裝飯糰當早餐。而搭乘火車時就是一個順道清空垃圾的好機會。

    在日本,其實還有很多機會讓你沒有任何不便的情況下就找到一個適當的地方內處理垃圾。而且,也許透過拖上一段更長的時間,我們會對自己的行為承擔更多的責任,並試著思考如何處理我們生活中的垃圾。