來了解這項無人駕駛巴士服務如何幫助日本偏遠地區的長者吧!

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  • 近年日本人口正逐漸下降,而且由於年輕人都往大城市找工作,所以農村地區的人口下降更為顯著。而人口下降導致公共交通網絡萎縮,於農村生活的老人家要到其他城市變得越來越艱難。有見及此,日本政府於2017年開始進行實驗性質的無人駕駛巴士服務,以便利周邊地區的老人家,讓他們更輕易來往國內各個城市。

    自動駕駛汽車

    這些年來,一直有很多公司進行自動駕駛汽車的開發,而到1980年代終於開始發展出全自動駕駛車的雛型。此後,各大車廠包括豐田、日產、平治和奧迪等等都繼續致力進行各種開發試驗。

    一直到2017年8月,日產終於發表了首部自動駕駛汽車SERENA。這部車搭載了ProPILOT系統,用家可根據日本道路狀況來設定,於公路使用自動模式時可以減輕駕駛者的負擔。這款汽車預計於2020年會完成進一步開發,設備更為完善。

    不需要司機的汽車與巴士

    雖然開發自動駕駛的試驗多年來一直在世界各地進行,但這是日本首次進行無人駕駛的試驗。得到日本移動網絡服務商和電子商務供應商DeNa參與開發,無人駕駛巴士服務Robot Shuttle終於在千葉縣推出。

    Robot Shuttle系統由DeNa的合作商法國公司EasyMile主導研發,搭載於EZ10巴士上,該車輛只需要簡單的設備便可進行自動駕駛。它會行走在實際的車道和車站上而較易配置,採用複合動力系統來確保顧客的安全。

    EZ10由法國汽車製造商Ligier生產,可載客12人,運行時速20公里,最高時速可達40公里,但現時於千葉縣試行期間限速只有10公里。這個試營運只是整個計畫的開端,供應商還預計於2020東京奧運期間推出無人駕駛計程車服務。該項服務可以應用於小社區內,如來往醫院、銀行、購物區等等,讓長者更方便於社區內活動。有說一些私人企業亦將會引入這種車輛,用以運行於如Aeon購物中心等大型設施中。

    生活於偏遠地區和農村的長者,如家中沒有能駕車接載的成員,要到社區活動會非常困難。無人駕駛巴士雖然有速度限制的問題,但亦不失為一個安全又可靠的途徑為他們的日常生活帶來方便,假如這次試營運成功,將來於2020年就能有更多這些無人駕駛巴士於鄉間甚至城市穿梭。一起來展望這些便利服務的發展吧!

    EasyMile網站*限英語

    *Featured Image: jp.fotolia.com/