你讀過這4本以日本為舞台、發人深省的小說嗎?

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  • 在茫茫書海中要找到一本能夠引起自己興趣的書其實並不容易,尤其是你想找一本以日本為背景的書的話,那選擇又更少了。很多時你只剩下村上春樹的小說可以讀。那麼以下推薦4本以日本為舞台的英語小說,讓你除了《挪威的森林》之外還有更多的選擇。

    1.For Fukui’s Sake: Two years in rural Japan

    第一本要推薦給各位的小說絕對能引起那些想要前往日本教英文的人的興趣,特別是如果你想要在Japan Exchange and Teaching Programme(JET.)底下工作的話。書中內容以作者Sam Baldwin自身在福井縣的小鎮大野市教英文的經歷所寫成。小說於2012年出版,雖然部分小細節有些過時,例如書中作者提到當時的美國總統「Obama」跟他前往的一個小鎮同名,但這並不影響你閱讀整本書。這依舊是一本以日本為背景的近期佳作。

    本書會用些許詼諧的口吻描繪一個外國人居住在日本鄉村的生活。除去幽默的部分,作者還用詳細而精闢的手法描繪了他在日本的體驗。強力推薦這本書給那些即將前往日本擔任英文老師的人,或是那些對於日本鄉村生活有興趣的人。

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    2.Hokkaido Highway Blues: Hitchhiking Japan/Hitching Rides with Buddha(日本,搭個便車吧)

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    *《Hokkaido Highway Blues: Hitchhiking Japan》於2005年再版並且更名為《Hitching Rides with Buddha》。

    本書也是以外國人在日本的經歷為背景所撰寫而成,不過與上一本書有許多不同之處。首先,這本書初版於1998年,與上一本書是完全不同的時間點,其中最大的不同在於在日外國人的數量。本書加拿大藉作者威爾.弗格森(Will Ferguson)在約1990年時待在日本,那時住在日本的外國人還不到一百萬人;相較之下,《For Fukui’s Sake》的作者Sam Balswin則是在2010年左右到日本,那時候日本的外國人數量已經超過兩百萬人。這一點是在閱讀這兩本書時需要注意的地方。

    另外,此書作者也不像Baldwin把故事背景侷限於一個地方,相反地,弗格森則是一路從日本的最南邊的佐多岬一路搭便車去到日本的最北邊,追著櫻花的蹤跡而行。

    雖然我手上那本《For Fukui’s Sake》不論版面和字體都比較大,但這本書也比《For Fukui’s Sake》多出近百頁,其中2003年的版本總共有344頁。

    這本書裡面的某些故事會令讀者不禁莞爾或是替作者的經歷捏把冷汗,對在日本旅行有興趣的人不要錯過!

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    3.Tokyo Vice: An American Reporter on the Police Beat in Japan(東京罪惡)

    接下來要介紹的這一本書也是以真實故事為背景,不過比起前面兩本,這一本小說內容要來的黑暗許多。此書敘述在日本著名報社「讀賣新聞」工作的美國記者Jake Adelstein如何因為工作的關係,發現自己身陷與日本黑道糾纏不清的故事。

    本書的敘述手法讀起來頗有犯罪小說的味道,不過內容卻全都是真實發生的事件。作者甚至在書裡描述了一名友人的死亡,對於年輕讀者而言,或許跳過這本書會比較好。本書不僅深刻描繪了外國人在日本的生活,更闡述了日本媒體界和警察以及組織犯罪等議題。

    曾經有消息指出本書將翻拍成電影,並且由哈利波特的男主角「丹尼爾·雷德克里夫」擔綱演出。不過那已經是2013年的消息了,從那之後就沒有其他具體的資訊釋出。

    4.Tokyo Heist

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    雖然上一本書不太適合年輕讀者,但接下來這一本倒是滿值得推薦的。《Tokyo Heist》是這次書單上唯一一本杜撰小說,而這本犯罪小說則完全是為了青少年讀者而寫。

    本書敘述一名對藝術和日本感興趣的美國少女,為了追回其父親朋友被偷走的藝術品而大老遠從美國去到日本的故事。雖然故事情節是虛構的,但書中許多設定卻十分講求真實性,作者本身對於描寫東京和京都兩大都市的細節下了許多功夫。

    如果你想要找一本內容較不那麼沉重的作品,這本書會很適合你。

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