來自外太空的櫻花!來看看在日本哪裡可以找到這些“宇宙櫻”!

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  • 日本的美麗櫻花頗負盛名,但你可曾聽過“宇宙櫻”(宇宙桜)?

    在2008年11月時,日本人蒐集了來自日本14個地方的攜帶櫻花幼苗,並由日本太空人若田光一帶上國際太空站(ISS)。這行動是一個教育計劃的一部份 – 讓孩子們有機會自己採集櫻花幼苗,並讓他們觀察櫻花從國際太空站返回地球後是如何生長的。2009年7月時,在繞行地球4,100次之後,這些種子和若田先生一起回到地球。那麼櫻花幼苗在經歷完太空旅程後變成怎樣?一起來看看吧!

    是魔法還是巧合?

    回到地球後,有些櫻花幼苗被送到實驗室研究,而大部分的幼苗則被送回去,種回他們被採集的地方。

    在2014年4月時,從外太空回來並且種植於岐阜縣願成寺的「中將姬誓願櫻」(中将姫誓願桜)長至4公尺高,而且還突然綻放了9朵花。雖然這個品種的櫻花每朵通常有30片花瓣,但從國際太空站回來的這株櫻花每朵卻只有5片花瓣。

    一般櫻花樹在種植後,通常需要10年才會開花。但被帶上太空並種植於願成寺及其他3處的這幾株櫻花提早了4年開花。依照此計畫的顧問的原本想法,這些櫻花樹會在採集幼苗的孩子們長到20歲時開花。櫻花樹提早開花的確切原因沒有人知道,但這個現象似乎與它們的太空小旅行有所關聯。

    在哪裡找到“宇宙櫻”

    櫻花幼苗現在遍佈日本全國,像是宇都宮市的栃木縣兒童總合科學館(栃木県子ども総合科学館)、福島縣楢葉町的天神岬等等。很多地方可能比較偏遠,不易前往,但倘若你想要親眼一睹來自外太空的櫻花,以後就更方便了,因為「渋谷宇宙桜プロジェクト」(涉谷宇宙櫻計劃)已經在東京正式啟動!

    這是一個在2018年開始的計劃,他們從高知縣的多摩商工會議所交接了一棵「椎木の桜」(Wakaki no sakura)的宇宙櫻幼苗,並在涉谷區的櫻丘街道上種植,目標在2023年長成櫻花樹,以為該區帶來一個世界性的新觀光景點。這為2018年涉谷櫻丘櫻祭(渋谷桜丘桜まつり)的活動一部分,已於3月30日由小孩子成功種植在涉谷中。

    現在,它還只是一棵小幼苗,就讓我們來耐心等待,期待它開花的一天吧!在那以前,不妨去找找看其他“宇宙櫻”,例如高知縣的葫蘆櫻,那裡也是拍攝星辰的的有名好去處,是“宇宙櫻”的最好背景,也許你可以拍出一張最令人驚嘆的星辰櫻花照!