聽過狹山茶嗎?除了抹茶還有什麼日本茶呢?

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  • 今年11月,很幸運的可以參加到波麗佳音公司(PONY CANYON INC.)所舉辦的活動,這間公司在日本境內很有名之外在海外也深受認可。

    該活動的焦點是狹山茶(Sayama Cha),我和同事在與茶葉製造商一起探討的同時,也一併享受了杯好茶,活動的下半場我們甚至品嘗了各種混和茶。身為一名茶癮者,在收到參加活動的邀請時,我感到非常雀躍,而且完全沒想到會看到這麼多混合特調與許多不同口味的茶,所以這真是個令人愉悅的驚喜!

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    你可能已經注意到,日本有豐厚的茶文化,而且在此你可以找到各種各樣的茶種類,如烏龍茶、綠茶、麥茶、紅茶等等,但在本文中,我的主要焦點就是日本茶!

    無論你之前對茶的知識如何,總會在每天有新的知識被挖掘與發現,所以就和我一起進入茶葉的世界展開新頁,也許會有更多的收穫喔。

    關於這場饗宴

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    在埼玉縣農業部的歡迎活動下開始,隨後進行了一些簡介與解說。我們找到了我們的桌子,與眾多來參加的茶廠商交換了名片,然後慢慢地去適應這令我們興奮不已的茶世界。

    但我必須說,剛開始還真有點毫無頭緒,畢竟身處在穿著正式服裝的人群中多少有點不適應,一開始甚至感覺非常嚴肅。但幸好在場每個人都很親切,而且能遇到這麼多優秀的人絕對是一次很美好的體驗!

    下半場有一場交流會,我們走到其他桌去,終於有機會品嚐許多不同的混合茶特調!我很驚訝地看到這麼多類型的茶,並對於可以品嚐且用諸多奇特的味道來啟發我的味蕾感到很興奮。

    在我們活動開始時,其中一位茶藝鑑賞家說了這麼一句話:「有一首源自狹山的採茶歌是這麼唱的:『色は静岡、香りは宇治よ、味は狭山でとどめさす(Iro wa Shizuoka, kaori wa Uji yo, aji wa Sayama de todome sasu)』」。大略的翻譯是,「(說到茶葉)色澤是靜岡、香味是宇治、味道則是狹山」。
    也就是說,如果你在找杯好茶的話,靜岡、宇治以及狹山(埼玉縣)絕對是三個首選。

    我所發現的狹山茶以及新體驗

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    狹山茶以其獨特性而聞名,主要特點是該地區涼爽的氣候造就了豐厚的葉子,而其傳統的烘葉製作方法可以追溯到江戶時代。

    「狹山茶」無疑是一種高品質的產品,而這一詞指的是茶葉產區:埼玉縣西南部(包括狹山市、所澤市、入間市和鄰近的東京西北部的西山地區);如果不是上述產地出產的茶,都不能稱為狹山茶。

    就因為這次有機會嚐到這麼多的品種,我才發現自己甚至都不知道原來身邊就有這麼多種口味!我會說,狹山茶的特點是清爽的味道,並如同剛剛提過的,因為它的產地特性造就這款茶有獨特的香氣。

    其中一位製造商提到:「調配非常重要」。因此,茶商投入了非常多的時間去找出完美的調配與平衡點,為了找出新的口味來享用,他們提升技能和知識去了解茶的種類、發酵技術,並且將自己的畢生都奉獻給茶。

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    這次活動讓我有機會嘗試不僅是該地區的茶,還有不同的甜點,如抹茶和焙茶冰淇淋,還有抹茶巧克力等等。之前有吃過抹茶口味的甜點,但是焙茶對我來說是初體驗!具有扎實又香甜美味的後韻真的讓人印象深刻!搭上狹山茶真的是最棒的組合,我絕對會建議你有機會的話一定要試試看。

    至於狹山茶,它的第一泡具有讓人提振精神的味道,而第二泡則有一股更芳醇的餘味,它的甜味和澀味很均衡,即使是第一次喝綠茶的飲用者也很容易享受。所以,下次當你來到日本時,別忘了試試看狹山茶。

    日本以生產綠茶而聞名,但在這次活動中,我發現了一種新的優質混和紅茶…

    日式紅茶–和紅茶(Wakoucha)

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    我們都知道有名的紅茶有伯爵茶、大吉嶺茶等等,但是你有聽過日式紅茶嗎?因為它的顏色呈現紅色調,在日本被稱為紅茶(Koucha),而不是黑茶(Black tea),因為日本的水和歐洲不太一樣,舉例來說:茶葉對水的PH值會起反應,因此日本的軟水使其顏色看起來更溫暖,而不是像歐洲的茶泡起來那樣深。它的味道非常細膩,生產方式與綠茶非常不同,因為茶葉需要氧化。以和紅茶來說,茶葉需要16至17小時乾躁,這與蒸綠茶葉相比的時間久很多!

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    日本紅茶對我來說是一個新發現,所以我很驚訝地發現日本紅茶是在明治時期就開始生產的。然而,日本人選擇了比紅茶更富有鮮味的綠茶,而和紅茶仍然需要更加努力地提高他們的知名度和產量,因為目前只有約300名茶農在日本製作紅茶。

    我最初選擇的紅茶之一是和紅茶茶包,它有一個可愛的紅色包裝,上面有很多細節,茶包有一種很棒的香氣;我喝了一口,喝起來就的確是紅茶,但是就有一種日式「」的感覺,這溫順的香氣和淡淡的甜味使其成為夜晚飲用的最佳選擇。用一片巧克力蛋糕來搭配,讓自己被和平與寧靜包圍著:這就是夜晚裡的完美和諧氛圍!

    日本綠茶的主要特點

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    日本茶具有微妙的香氣,多種營養成分和強烈的獨特風味,具有許多正面的作用和抗氧化功能;它具有降低膽固醇的作用,有助於預防癌症。

    日本綠茶有很多種,以下是一些主要類型:
    1.煎茶
    煎茶是日本最常見的綠茶類型,具有均衡的風味,淡黃綠色的清澈色彩,如果開剛始要踏入綠茶世界的話,這會是最佳選擇。

    2.玉露
    精製綠茶玉露是最優質的混合茶之一,它呈現淡淡的透明黃色,經常拿來與品嚐葡萄酒相比,因為它應少量食用,以充分享受醇厚的鮮味(最高品質的風味)和獨特的海苔香氣。要得到完美的一杯茶,理想的溫度應該在55度左右。

    3.抹茶
    抹茶通常在日式茶道中使用,這是一種會溶在熱水中的粉末,是一款活潑的綠茶,帶有濃郁的鮮味,而其鮮綠的葉子所帶來優雅清新的綠葉香氣會留下甜美的後韻。

    4.番茶–整葉綠茶
    番茶呈現金黃色,由熟成的茶葉製成,具有清新細膩的口感,深受日本人的喜愛。

    5.焙茶(ほうじ茶)–整葉烘烤
    焙茶的顏色呈現淡棕色。
    把煎茶和番茶經過高溫火焰烘烤,使茶葉沒有水分後,顏色變成一種溫暖、秋天般的透明棕色。由於這款茶具有較低的咖啡因和較淡的風味,因此非常適合兒童和老年茶愛好者。

    日本的茶文化

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    日本的自動販賣機販售著各種獨特的風味因此很有名,所以你可以在自動販賣機或商店買到罐裝或是瓶裝的茶,而且你也可以在超市或茶專賣店買到高品質的茶包、茶葉或是茶粉,然後自己在家或是辦公室泡來喝。

    如果你在外用餐的話,很多餐廳都會提供茶而不是水。許多地方通常會供應標準的日本綠茶:煎茶或玉露,而有些或許會提供玄米茶,那是一種混合烤過糙米的綠茶。而在蕎麥麵店,你會喝到蕎麥茶(用烤蕎麥去殼製成),有一種堅果的味道,單純美味而且超級爽口,更不用說健康了!

    當你去購物時,別忘了找找一些獨特口味的商品,像是抹茶口味、焙茶口味、焙茶拿鐵口味等等。你可以找到飲料、冰淇淋、蛋糕(像是綠茶海綿蛋糕)、餅乾、巧克力等產品!

    在進入結論之前,我想提一提關於我們主辦單位的資訊:

    關於主辦單位–波麗佳音的簡介


    波麗佳音(Pony Canyon)是一家日本公司,與日本媒體集團「富士產經集團」有關。該公司是日本音樂界的主要領導者之一,不僅出版音樂,還出版音樂與電動遊戲。總部位在東京都港區,也就是我們活動舉辦地。

    最後總結

    非常感謝能參加這樣一個精彩的活動,讓我能發現茶的新口味和風味,在一群有著不同背景的人當中放鬆心情,大家一起喝茶,聊聊天。在活動結束時,我們獲得了大量的お土産(Omiyage;伴手禮)和小樣品,因此我們可以在家中再次享受那舒緩的味道。

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    每種口味都不同,有味道濃郁的、完美均勻的、清爽的,有堅果味的,甚至還有煙燻味或獨特的海洋風味!

    甜或苦甜的餘味會殘留在嘴裡,有些茶喝起來大膽又強烈,而有的則是具有濃郁果香;所有都是可以喚醒感官的茶品,所以我相信在這麼多種選擇中,你一定可以找到最完美的一杯茶。

    在這次的旅程中我也學習到,茶也是一種連繫、一種溝通,更是生活,也就是「つながる,Tsunagaru」,連繫著彼此。

    希望與你們分享我的經驗,可以讓各位勇於開啟屬於你們自己的日本茶世界之旅。

    *Featured Image: jp.fotolia.com/