El Lado Oscuro de la Industria del Entretenimiento y los “Idols”

  • Cultura
  • Japón es famoso por muchas cosas, y ya que es considerado como un lugar de trends extraños y ropa de muchos colores, la gente suele asociar a Japón con autenticidad e innovación.

    Entre todos sus aportaciones culturales y en el entretenimiento, Japón también cuenta con un fenómeno que continúa creciendo y dominando la industria: la cultura de los “idols”.
    Está industria masiva ha logrado atraer a personas de todas partes del mundo, logrando generar ganancias enormes para la industria de la música.

    Los “idols” están en todas partes, ya sea en la televisión o en las vallas publicitarias (espectaculares, para nuestros lectores de Latinoamérica). Muchos jóvenes sueñan con poder entrar a esta industria algún día. Sin embargo, a pesar de la percepción de la vida glamorosa que tienen este tipo de celebridades, hay un lado oscuro que pone en perspectiva todas las asociaciones positivas que uno podría tener con la industria.

    Los Idols

    Idol (アイドル) es un término que describe a los jóvenes artistas en Japón. Ellos empiezan cuando son adolescentes, soy atractivos y tiernos, y han tomado clases para bailar, cantar, ser anfitriones de shows, hacer doblajes, entretener, modelar, y tocar instrumentos musicales. Los idols pueden llegar a tener tanta fama que terminan convirtiéndose en personas con mucha influencia y seguidores.

    Los idols no son solamente considerados artistas, también se les considera modelos a seguir, y por lo tanto deben mantener una imagen pública limpia y positiva. Un idol refleja a la sociedad en general y es la imagen de un joven japonés. Por lo tanto, su apariencia y existencia no debe contener ni una sola falla.
    Es por esto que los idols trabajan horas y horas, ya sea ensayando, cantando, manteniéndose saludables, dando entrevistas, o estando en giras por todo Japón.
    Los idols pueden llegar a tener mucho éxito, lo cual es algo que muchos jóvenes quisieran tener. La fama y la fortuna son, después de todo, entre las cosas que muchas personas buscan o sueñan. Si juegan las reglas bien, los idols pueden tener una carrera larga y lucrativa. Sin embargo, cometer tan solo un error puede ser en final de dicha carrera, fortuna, y fans.
    En un trabajo muy estresante incluso en un país donde la presión social es palpable. Pero muchos pueden decir que esta industria aporta esa oportunidad para lograr encontrar el dinero y la fama, y que es un mensaje de que el trabajo duro da frutos.
    Algunos Ejemplos de Grupos Idol en Japón
    Hay muchos grupos idol en Japón. Si visitas Tokio u Osaka, es probable que veas a alguno de estos grupos promoviendo su más reciente albúm o tur, o que termines viendo a una multitud de fans en fila comprando mercancía oficial de su grupo favorito. Aquí hay dos ejemplos de grupos idol muy famosos:

    AKB48

    Posiblemente uno de los grupos idol más famosos y reconocidos en todo Japón es AKB48. AKB48 es tan solo uno de muchos grupos idol femeninos bajo la marca idol Project 48 (PJ48). Otros grupos son SKE48, NMB48, HKT48, y NGT48. ¿Logran ver el patrón?
    Como pueden imaginar, todos esos grupos se parecen. AKB48 tiene alrededor de 130 miembros, el número actual cambiando consistentemente. Además de todo, hay una competencia intensa y voraz para ver quien puede pertenecer en el grupo, y para ver quienes terminan siendo las más populares.
    AKB48 tiene audiciones regularmente, las cuales atraen a muchas adolescentes que desesperadamente quieren convertirse en un idol.

    SMAP

    Los idols masculinos también son muy populares en Japón, y una de las agencias más importantes es Johnny and Associates, la cual representa a varios de estos grupos, incluyendo al legendario SMAP. SMAP se separó en el 2016, y estuvo activo desde 1998.
    SMAP tuvo cinco miembros, y su éxito y estatus fue tal que fueron considerados un tesoro nacional. También permitieron la entrada de grupos como V6, TOKIO, Arashi, y Hey! Say! Jump. Johnny and Associates tiene un sistema similar al de AKB48, teniendo audiciones para encontrar talento, y luego programas para entrenarlos.
    Ser un miembro de uno de estos grupos puede llegar a construir una carrera larga y lucrativa.

    ¿Cómo Generan Dinero los Idols?

    Las agencias que controlan cada marca y grupo son las que pagan los salarios de los idos, pero estos salarios pueden cambiar mucho dependiendo en como cada idol promueve al grupo y que tan populares son. Esta industria ha implementado muchas tácticas para generar dinero.
    Probablemente una de las tácticas más interesantes es el famoso boleto de apretón de manos. La táctica es muy simple: dentro de cada uno de los CDs que se van a vender hay un boleto de lotería, y los ganadores pueden recibir varios premios, incluyendo un apretón de manos con su idol favorito tras atender un evento oficial. Esto resulta en fans comprando múltiples álbumes con la esperanza de terminar con ese codiciado boleto.
    Por supuesto, esta táctica genera muchísimo dinero, y permite que los idols lleguen al top de los charts debido al gran número de álbumes que los fans terminan comprando. Es también importante recordar que esos fans son extremadamente leales, y pueden terminar gastando un dineral en productos especiales como camisas.
    Idos muy populares terminan “graduándose”. El término se refiere a que el artista puede empezar a ganar dinero por su propia cuenta, ya sea haciendo anuncios o sacando sus propias canciones. Nuevamente, después de muchos años de trabajo duro y dedicación total a la agencia, el idol puede ver los frutos de su cosecha.

    El Lado Oscuro

    Esta industria tiene muchas cosas que son simplemente malas. Detrás de las escenas, los grandes beneficiarios son los agentes mientras que los jóvenes artistas se parten la espalda y sacrifican mucho.

    La Imagen de Inocencia

    Los idos deben mantener la imagen que se espera de ellos. Esta imagen es una de pureza e imperfección, casi angelical. Parecer inocente es muy atractivo en Japón, y aunque es algo que se espera de todos los idos, es un requisito muy especial para las mujeres en la industria. Los idols tienen que dar la impresión de que no tienen experiencia sexual y que no tienen romances con ninguna persona.
    Hay muchos casos de idos teniendo relaciones en secretos. Si los tabloides llegan a obtener esta información, la carrera de dichos artistas se desmorona. Esto puede ser muy estresante, particularmente para los idols que se encuentran es sus veintitantos.

    Acoso Sexual y Explotación

    Ha habido numerosos casos de mujeres en la industria siendo acosadas sexualemnte por sus jefes y agentes, los cuales en su mayoría son hombres. Lamentablemente, Japón todavía tiene que hacer mucho para terminar con el sexismo y el acoso sexual, lo cual es reflejado en el caso de los idols y que a pesar de muchos reportes de abusos y acoso, básicamente no ha habido ningún cambio.
    Los idols también son explotados, terminando trabajando horas y horas sin obtener mucho del dinero que generan el cual suele terminar en los bolsillos de la agencia de talentos.

    Lidiar con Personas Repugnantes

    Los idols, particularmente las mujeres, tienen que lidiar con fans horribles durante los eventos donde tienen que dar apretones de manos con dichos fans. Esto suele ser visto como parte del trabajo aunque tengan que estar frente a frente con personas que las ponen incómodas.
    Un caso extremo ocurrió en el 2014, cuando un hombre con un serrucho atacó a dos miembros de AKB48 y a una persona adicional que intentó detener el ataque. Las tres personas involucradas terminaron con cicatrices y traumas. De hecho, una de las idols terminó “graduándose” porque ya no podía atender ese tipo de eventos.

    Conclusión

    Ser un idol puede ser divertido, pero requiere mucho trabajo, esfuerzo, sacrificio, y suerte. La vida de los idols termina dependiendo en que valoren más, la fama y el reconocimiento o una vida normal y tranquila.