El Animal Más Peligroso en Japón

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  • Cuando el verano se aproxima, el animal más letal en todo Japón empieza a aparecer en muchos lugares. No estamos hablando de osos, los cuales circulan por Hokkaido y la parte norte de Honshu. Tampoco estamos hablando de los muy peligrosos cubozoos o avispas del mar, un tipo de medusa que habita las aguas de Okinawa cuando llega el calor. Oh, no. Las bestias de las que estamos hablando son totalmente diferentes, y son el animal responsable del mayor número de muertes en todo el país: el avispón gigante japonés.

    por Martin Danker

    Como el nombre sugiere, el avispón gigante japonés es endémico de las islas japonesas. Si odias a las avispas comunes, entonces espera a que escuchas más acerca de estos monstruos japoneses. El avispón gigante japonés es masivo, mucho más grande que otras. En Japón se les conoce como Oosuzumebachi (オオスズメバチ), el cual quiere decir “gorrión gigante abejil”. Si este nombre funciona como una pista, el avispón gigante japonés puede llegar a ser del tamaño del pulgar de un adulto. Intimidante. Simplemente intimidante.

    Avispones asiáticos gigantes fueron recientemente vistos en el estado de Washington, causando alarmando a la comunidad científica por la posibilidad de estos bichos convirtiéndose en una especie invasora debido a que son famosas por destruir colonias de abejas. Las abejas japonesas han evolucionado junto a los avispones japoneses gigantes , y por lo tanto saben como matarlas (esencialmente cocinándolas vivas):

    Sin embargo, las abejas europeas cuentan una historia diferente. Cuando 30 avisponeses japoneses gigantes atacan colonias de abejas europeas, terminan matando a las 10,000 abejas en tan solo una hora.

    ¿Por Qué Es El Avispón Gigante Japonés Tan Peligroso?

    Los avispones gigantes japoneses son insectos enormes, los cuales miden más de 4 centímetros, y sus aguijones 6.25 milímetros. Ese aguijón es suficientemente grande para causar mucho dolor, sin embargo, su potente veneno empeora todas las situaciones. Este veneno ataca el sistema nervioso, dañando el tejido de sus víctimas. Para tener una mejor perspectiva, un entomologista de la Universidad de Tamagawa llamado Masato Ono describió la sensación de ser picado por un avispón gigante japonés como un clavo caliente penetrando su pierna.

    Uno de los problemas más grandes es que los avispones gigantes japoneses también son muy agresivos. Si son provocados, te pueden perseguir y atacarte. Si ser picado por uno de estos monstruos causa un dolor descomunal, ser atacado por múltiples de estos insectos puede convertirse en una caso de emergencia. Muchas personas que son picadas necesitan ir al hospital, y se estima que estos insectos llegan a matar entre 30 a 40 personas al año, lo que hace al avispón gigante japonés el animal más peligroso en el archipiélago, con algunas estimaciones llegando hasta 50, convirtiéndolas en el animal más peligroso en las islas (y sí, los insectos son animales invertebrados: son artrópodos del reino animal (Animalia)). Sin embargo, información compilada por el Ministry of Health, Labor and Health de Japón lista muertes recientes causadas por los avispones e insectos similares en menos de 20.

    La razón por la que muchas personas mueren tiene que ver con un shock anafiláctico en personas alérgicas, y las personas que ya fueron picadas por uno de estos insectos están en mayor riesgo de desarrollar una alergia la segunda vez que son atacados.

    ¿Dónde Los Puedes Encontrar?

    A los avispones gigantes japoneses les gusta crear sus nidos debajo de árboles, techos, y aleros. Adicionalmente, también pueden tener nidos junto a las ramas de un árbol. Estos insectos prefieren áreas rurales, entonces todos aquellos que planean escalar alguna montaña o visitar alguno de los hermosos parques japoneses que se encuentran por todo el archipiélago deben tomar precauciones. Toparse con un avispón gigante japonés es más común durante las temporadas calientes, y son particularmente agresivos cuando procrean, lo cual ocurre durante Septiembre y Octubre.

    ¿Qué Debo Hacer?

    Ya seas un turista o un residente, es importante saber que hacer en caso de que te topes con un avispón gigante japonés.

    Pimero: ¡No entres en pánico!

    Lo sé, lo sé. Tener a una bestia de semejante tamaño enfrente de ti no representa una situación idílica. Sin embargo, moverte terminará provocando al insecto. Lo avispones gigantes japoneses son muy rápidos, y si empiezas a moverte y correr te perseguirán en masa. Sus alas hacen mucho ruido, y ese sonido que asemeja al de un helicóptero terminará invadiendo tus pesadillas. Ya que estamos hablando de no provocarlos, no intentes ahuyentarlos con tu mano. Eso nada más los enfurecerá aún más. Lo que debes hacer es permanecer en silencio y sin moverte hasta que el avispón se largue. Un avispón gigante japonés puede acercarse simplemente por curiosidad, y una vez que haya perdido interés te dejará en paz.

    ¿Y Qué Con la Ropa?

    ¿Ya vez que dicen que usar trajes de baño con colores verdosos puede hacerte ver como una tortuga marina (uno de los platillos favoritos del tiburón tigre)? Bueno, reglas de vestimenta también aplican a los avispones gigantes japoneses. Este tip es parte de la sabiduría local, por lo cual es importante escuchar las recomendaciones de todos aquellos que lidian con estos insectos, y lo que dicen es que los colores negros atraen a estos terroríficos insectos. Por lo tanto, es preferible usar ropa blanca o de colores brillantes cuando vayas a áreas rurales o bosques.

    Si Te Pican

    Si te terminan picando, recuerda que no debes rascarte porque puede terminar empeorando la herida.

    Si tienes agua fría o un parche transdérmico frío, úsalos para prevenir una inflamación. Adicionalmente, mantente al tanto en caso de que veas signos de una reacción alérgica. Siempre es una buena idea ver a un doctor o llamar al 119 en caso de emergencia.

    Conclusión

    No debes tener miedo de las probabilidades de encontrarte con una de estas horribles criaturas, pero si estás planeando escalar, ir a un bosque, o visitar áreas rurales, es importante saber que hacer.

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