Como Comportarse en un Sento (銭湯)

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  • Aunque los onsen (温泉) existen para que las personas se puedan relajar y obtener los beneficios de las aguas ricas en nutrientes, los sento (銭湯) son baños públicos que son usados principalmente para que uno pueda bañarse diariamente. Pese a que los sento no son tan famosos, siguen siendo muy relajantes (particularmente después de un día de trabajo).

    Como puedes ver, la bañarse es muy importante en la sociedad japonesa, y la costumbre es parte de la cultura. Si eres un adicto a la cultura japonesa y te has preguntado que se siente vivir como un local, entonces ir a un sento puede darte una experiencia muy auténtica. Voy a hablar acerca de los sento y las reglas que uno debe seguir (las cuales también deben seguir todos aquellos que quieran ir a un onsen). Espero que esta lista te ayude a intentar ir a uno de estos lugares sin sentir miedo y vergüenza.

    Escoger un Sento

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    Lugar y Horas de Negocio

    Antes de escoger el sento perfecto, tienes que saber varias cosas. Si estás en Tokio, recomiendo usar este sitio web para ver los sento que están disponibles. Además de poder ver horarios y lugares, también recomiendo leer las críticas para que puedas tomar la mejor decisión posible.

    Precio

    El precio de un sento es en general alrededor de 460 yenes. Sin embargo, dependiendo del lugar, puede haber tarjetas de 10 entradas que disminuyen el precio por entrada (estamos hablando de unos 4,000 yenes por 10 entradas).

    Tatuaje?

    Si tienes tatuajes, es muy importante saber si el sento al que quieres ir permite tatuajes o no. De hecho, ya que los tatuajes están asociados con los yakuza (la mafia japonesa), numerosos lugares no permiten que personajes con tatuajes entren. Sin embargo, si tus tatuajes son muy pequeños y los puedes cubrir con algo que no muestre que obviamente estás cubriendo un tatuaje, entonces estarías bien.

    Comodidades

    Adicionalmente, algo muy importante es saber si tienes que traer tus propias toallas y otros productos. Algunos sento te dan todo, desde jabón, shampoo, y acondicionador hast toallas. Sin embargo, otros sento nada más te dan el agua caliente con la que te vas a bañar. Otra cosa que puedes ver, es si el sento ofrece algo extra. Por ejemplo, algunos sento tienen baños abiertos, hammams, y saunas.

    Temperatura del Agua

    Finalmente, no olvides revisar la temperatura del agua. Algunos sento pueden usar aguan muy caliente que terminaría arruinando tu experiencia si no puedes aguantarla. Revisa que dicen las personas acerca de la temperatura del agua, ya que este aspecto es muy importante pese a ser olvidado por muchos.

    Interior y Que Hacer

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    Aquí veromos que hay dentro de un sento para que sepas que hacer en cada área.

    Locker Para Los Zapatos

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    Después de entrar al establecimiento, vas a poder ver muchos lockers para los zapatos. Antes de continuar, quítate los zapatos y ponlos en un locker. Después de hacerlo, se te va a otorgar un tipo de llave que suele ser un pedazo de madera con número. Ahora puedes ir al cuarto común.

    Cuarto Común

    El cuarto común es un lugar donde puedes ver la entrada de los baños de hombres y mujeres, el cajero, algunos bancos y sillas, libros, y bebidas que te costarán algunos yenes. Ya que los sento no son mixtos, este es el único lugar en el que hombres y mujeres pueden estar.

    Cajero

    Esta persona es la que te va a dar el boleto de entrada, y quien te preguntará algunas cosas para ver si sabes las reglas (por ejemplo, si tienes tatuajes). Si el sento da toallas, aquí es donde tu las recibirías. También es aquí donde pagarías en caso de que quieras alguna bebida. Desde su lugar, el cajero tiene una vista panorámica de casi todo el lugar y de lo que pasa tanto en el cuarto común como en los vestuarios.

    Vestuario

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    Antes de entrar al baño, asegúrate de entrar al lugar correcto. Como ya mencionamos, los sento no son baños mixtos. Si eres un hombre, ve al que tiene el color azul y que dice “男”, si eres mujer, ve al rojo y que dice “女”. Una vez dentro, nuevamente vas a ver unos lockers. Sin embargo, estos son para tu ropa. En un sento, tienes que estar completamente desnudo. Si al principio te da vergüenza, no te preocupes, una vez que veas a los japoneses en verdad no les importa tu cuerpo ni el cuerpo de las otras personas, vas a sentirte cómodo sabiendo que nadie te va a juzgar. Ya que estés desnudo, pon tu brazalete en tu muñeca o tobillo. Y no se te olvide traer tu toalla (y jabón, si el sento no otorga).

    Baño

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    Finalmente, el área principal. Antes de tomar un baño caliente, es importante lavar tu cuerpo. Vas a ver un área común con muchos espejos y regaderas. Es ahí donde tienes que lavar tu cuerpo antes de entrar a las bañeras. Toma uno de los taburetes disponibles, siéntate, y lava cada centímetro de tu cuerpo, tallando perfectamente para que no quede ni un rastro de suciedad. Algunas veces vas a ver a japoneses afeitándose aquí. Una vez que estés completamente limpio podrás usar las bañeras. Ahora sí puedes relajarte y disfrutar el sento. Sin embargo, no olvides que todavía hay otras reglas que debes seguir.

    Reglas Importantes

    Cuidado con la Toalla

    Algunas personas ponen sus toallas en sus cabezas (como en varios de tus manga favoritos). Sin embargo, recuerda que la toalla nunca debe tocar el agua. Esto es considerado sucio y una falta de respeto. Si quieres, es mejor que dejes la toalla lejos del agua.

    La Cabeza Fuera del Agua

    Siguiendo la misma regla, no metas la cabeza debajo del agua. Un sento es un lugar para relajarte, no para limpiar tu cuerpo o nadar. Se respetuoso.

    Silencio

    Finalmente uno muy obvio. No hagas ruido.

    Voilà! Si sigues estas reglas, deberás tener una experiencia maravillosa y sin problemas. Incluso es probable que sociales con locales, los cuales van a estar muy contentos de ver a un extranjero disfrutando un sento.