Fake News : Comment les Gens se sont Précipités Bêtement pour Acheter du Papier Toilette

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  • Des évènements intéressants se sont produits depuis que le Premier ministre Shinzo Abe a annoncé que les écoles élémentaires, les collèges et les lycées du Japon allaient fermer pendant une longue période à partir du lundi 2 mars, afin d’essayer de stopper la propagation de la COVID-19 dans le pays.

    de Martin Danker

    La mesure a été prise alors qu’Abe faisait face à des critiques en raison de ce que beaucoup considéraient comme inactif après avoir appris que le coronavirus s’était propagé à Wuhan et en Chine. Au cours de cette période cruciale, qui a coïncidé avec le nouvel an chinois, le gouvernement japonais a choisi de prononcer des interdictions partielles de transport; et ainsi, seuls les voyageurs de Wuhan et de la province du Hubei ont été bloqués. Cependant, le virus avait déjà atteint des villes comme Shanghai et Pékin, garantissant sa transmission à travers le Japon pendant les vacances chinoises les plus importantes.

    Malheureusement pour Abe, sa décision rapide de fermer les écoles a suscité des sentiments mitigés avec les parents se demandant exactement comment ils allaient pouvoir travailler tout en ayant leurs enfants à la maison. En particulier Les mères qui travaillent estiment que cette mesure ne les a pas prises en compte et que la décision montre comment les politiciens restent à “l’ancienne”, oubliant que les femmes font également partie de la population active et ont désormais elles aussi une carrière.

    Pour cette raison, les garderies ont pu rester ouvertes. La décision du Premier ministre de fermer les écoles s’est également retrouvée alors comme une simple suggestion pour les écoles privées, dont certaines ont décidé de continuer à avoir cours. En conséquence, les mesures semblent être contre-efficaces car certains élèves vont encore à l’école, d’autres adolescents se rassemblent dans des endroits surpeuplés car ils n’ont rien d’autre à faire et les trains continuent d’être bondés car certaines entreprises refusent d’autoriser leurs employés à télé-travailler.

    S’ajoute au désordre national la panique publique de masse que le coronavirus et les nouvelles mesures gouvernementales ont déclenché. À l’époque où COVID-19 n’avait toujours pas de nom et lorsque l’Organisation mondiale de la santé ne l’avait pas déclaré d’urgence pour la santé publique, les Japonais s’accaparer déjà les masques chirurgicaux au point qu’il était impossible d’en obtenir dans n’importe quelle supérette de zones urbaines. Il y a même eu des cas de vente de masques exorbitants, incitant le gouvernement japonais à intervenir et à demander l’arrêt des enchères en ligne.

    Et maintenant, des hordes de personnes se sont précipitées dans les supermarchés pour acheter d’autres produits: du papier toilette et des mouchoirs.

    C’est l’effet unique et le plus bizarre de l’annonce d’Abe. Il se trouve que de faux rapports ont amené les gens à croire qu’il allait y avoir une pénurie de papier hygiénique, de mouchoirs et d’autres produits en papier, car les usines allaient augmenter la production de masques faciaux. Naturellement, les gens ont cru les rumeurs et les magasins commençaient déjà à manquer de papier hygiénique et de mouchoirs. Rappelez-vous que ce sont des produits dont les gens ont besoin au quotidien, et pourtant, ils les accumulaient par peur de cette rareté hypothétique.

    Le problème majeur est que, bien qu’il n’y ait pas de pénurie, lorsque les magasins vendent des produits, les consommateurs doivent attendre le lendemain, lorsque d’autres colis arrivent. Le luxe d’attendre un autre jour et de devoir faire la queue avant l’ouverture du magasin (car les produits se vendent rapidement) est quelque chose que les personnes âgées et autre ne peuvent pas se permettre.

    Les personnes qui ont délibérément écouté et suivi les fausses rumeurs ont créé un effet d’entraînement où d’autres acheteurs, voyant comment les gens se précipitaient pour acheter du papier hygiénique et des mouchoirs, se sont joints à eux sans savoir exactement ce qui se passait, mais supposant qu’ils devaient emboîter le pas.

    C’est quelque chose qui n’est pas nouveau au Japon, car la crise pétrolière de 1973 a eu exactement les mêmes résultats. C’est-à-dire que les masses se sont dirigées vers les supermarchés pour acheter du papier hygiénique et des mouchoirs en croyant qu’ils allaient devenir rares.

    Cependant, contrairement à cette panique d’achat d’il y a 47 ans, les mensonges qui ont alimenté les événements de 2020 ont pu se propager beaucoup plus rapidement grâce aux médias sociaux. Des plateformes comme Twitter ont permis aux gens de recevoir les fausses rumeurs très facilement, et comme les gens ont tendance à ignorer que confirmant que la source d’informations qu’ils reçoivent est fiable, ils ont fini par traiter les mensonges comme des faits malgré le manque de logique derrière eux.

    C’est peut-être l’un des résultats les plus effrayants des médias sociaux et ce que nous disons avec cette épidémie de coronavirus. Ces dernières années, nous avons pris conscience de la façon dont les gens propageaient et consommaient la désinformation en ligne, créant des problèmes comme la propagation d'”anti-vaxxers”, qui à leur tour ont ramené aux États-Unis des virus qui avaient déjà été éradiqués. De plus, la propagation de la désinformation en ligne a également affecté les élections dans les pays. Des événements comme ceux-ci ont montré à quel point les effets des médias sociaux pouvaient être terribles.

    En ce qui concerne COVID-19, des mensonges ont également été diffusés sur les réseaux sociaux. Certains des mensonges que les gens des pays occidentaux ont commencé à recevoir à propos du virus incluaient que la Chine avait créé la maladie, que les gens en Chine mangeaient de la soupe de chauve-souris et c’est pourquoi la maladie a commencé à se propager, que boire du vinaigre était un excellent moyen de garder son corps prêt à combattre le virus, et que les médecins japonais recommandaient aux gens de boire constamment de l’eau car nos estomacs finiraient par digérer le virus.

    Et comme le coronavirus continue de se propager, la tendance des gens à acheter du papier toilette, des mouchoirs, du savon pour les mains et d’autres produits s’est également étendue à d’autres pays.

    *Featured Image d’ishikiri_yamasaki (糀料理やまさき) sur Instagram
    : ishikiri_yamasaki/