透過日本的祭典來認識四季所代表的意義

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  • 日本對於傳統節日(祭典)有非常特殊的愛好,這是根據非常熱衷於祭典的人統計,該國一年約有100,000 – 300,000個祭典便可得知。許多節日都和特定季節有特殊的連結,像是收成與春天、抵禦邪靈與夏天、感恩與秋天、淨化與冬天。祭典代表了季節的轉換,而且許多祭典也成功了吸引了觀光客。

    在春天祈禱豐收

    春天是種植稻米的季節,也象徵著新的一年的開始。有一個與之關的傳統慶典稱為“御田植祭”(おたうえまつり/稻作種植節)。這個慶典在全國上下有好幾個版本,人們參與活動向神明祈求豐收。每年的6月15日在大阪的住吉大社會舉辦御田植神事,而在奈良的飛鳥坐神社則會在每年二月的第一個週日舉辦おんだ祭,兩個都是種植稻米的代表祭典。

    夏天:趕走邪惡的靈魂,保護作物免受災害

    夏季的慶典在城市和鄉間不太一樣,城市中人們認為經常性的爆發疾病是憤怒的靈魂和不滿的神明造成的結果,有一些祭典是用來驅散疾病和苦難的,像是京都的祇園祭和大阪的天神祭,都在七月的時候舉辦。

    而在鄉下地方的祭典則是為了保護農作物免受昆蟲或是颱風、洪水等自然災害而舉辦的。例如每年8月2日至7日在青森縣舉辦的ねぶた祭,以及9月1日至3日在富山舉辦的おわら風の盆。用來形容夏天最貼切的一個日文字應該就是“盆(Bon)”了吧,盆是一個佛教的節日,全國上下會在八月慶祝弔念死者的靈魂,也會在此時前往死去家人的墳前掃墓,就有點類似在菲律賓的All Saint’s Day和All Soul’s Day。另一方面,佛教徒點燃火焰來引導亡靈回到靈的世界,稱之為“送り火”,最有名的儀式是每年8月16日在京都舉辦的五山送り火。

    秋天:對豐收表達感恩的時刻

    秋天代表著對豐收表達感恩的季節,這個季節最重要的活動就是11月23日舉辦的“新嘗祭”(這天同時也是勤勞感謝之日),這是一個皇室的儀式,天皇會向三重縣伊勢神宮的神明獻上剛收成的新米,伊勢神宮是最重要的神道教神社。每年在伊勢神宮都會舉辦超過1,000個祭典,而當中最重要的一個就是每隔20年舉行一次的「定期遷移神殿儀式」,這是從690年就開始實施的重新修建神殿的盛大儀式。

    冬天是全新的開始

    冬天也被稱為農閒期,這段期間要保護靈魂免受寒冷。有許多冬天的祭典是為了要在這段冬眠期間淨化和洗淨靈魂,例如在裸體祭中,參加者只能穿著腰布來徹底洗淨他們的身體及靈魂(每年二月的第三個星期六在岡山縣會陽舉辦)。或是每年1月13至15日在長野縣的「守路神祭」是鎮火節的代表性祭祀。此外,還有慶祝新年開始的新春祭,和慶祝農曆年尾聲的活動稱為“春分”。

    現在,你應該了解祭典在日本的四季當中扮演了很重要的角色了!你想要體驗看看哪一個季節的祭典活動呢?