御年玉:日本人在新年發紅包的傳統!

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  • 聖誕節和新年在不同國家有著不同的感受。許多西方孩子對聖誕老人極為興奮,一聽到“發禮物囉!”就會留下手中的餅乾和牛奶馬上跑向親人,期待得到最新奇、最好玩的玩具和小玩意兒。而就像是在中國傳統的過年一般,在日本的孩子們也會一直等待,期待一年中最大型的節日盛事 – 就是在新年發紅包的時間!無論如何,現金總比塞在襪子裡的禮物好。

    當然,許多日本孩子也會得到一些聖誕禮物,通常是一、兩份他們一直想要的小東西,或是一個新出的遊戲。但是真正的期待感是在新年 – 獲得御年玉(Ototshidama)的時候。在新年假期探訪親戚時,現金會放在特別的信封裡發給孩子,就像是過農曆年一樣。

    傳統上,所有年長的親戚都給年幼的孩子錢。當然,金錢的多少就依據每個家庭、不同年齡有所不同,但是通常金額範圍不會差異太大。給小孩的大約是幾千日圓,通常會被放入儲蓄帳戶存起來,但發給上小學的小朋友們就高達5,000日圓左右,而上初中或高中的孩子就有更多。

    根據每個家庭,孩子們可以隨自己的喜好來使用獲得到的錢。用來買零食、買一直夢寐以求的玩具,又或是用錢去學校旅行等等。然而,大多數孩子都有責任將大部分的錢存入銀行的儲蓄賬戶。畢竟,這是一年中拿到一大堆現金的機會。

    雖然大多數人離開高中就不會再拿錢,但是大學生就例外。在日本學費很昂貴的,租金也是。孩子們在畢業前收到額外現金是很常見的,尤其如果他們的親戚經濟環境不錯。我有個朋友去年在讀大學的最後一年,就從各親戚之間拿到一大筆錢 – 大約是350,000日圓耶!這可以買到很多啤酒啊!

    來到尾聲,御年玉可能也會被小朋友花光。算一算所有親戚、朋友的孩子加起來,去年我為侄子、幾個朋友的孩子和一個家教學生,就花了大約50,000日元現金。雖然對經濟損失有點不快,但看到孩子臉上開心的樣子就覺得是值得的。我最小的侄子今年可能會拿到更多錢,因為他拿到錢時總是作出很可愛又討人喜歡的回應哈哈。

    「你要像哥哥一樣把錢存起來嗎?」再買了冰淇淋之後我問他。「不,我已經有存很多錢了,我想把錢花在重要的東西上。我要買可口可樂給我自己和好朋友們,然後也想買一雙很酷的運動鞋!」

    小孩可真會精打細算啊!但可別互相透露到底有多少存款囉;)