讓櫻花豐富你的視覺與味覺:在四月一定要吃的傳統櫻餅!

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  • 隨著新的學期和財政年度的開始,在日本四月份算是一個新的里程。四月又稱為卯月,有多種說法解釋著這個名詞。其中一種是因為四月是卯花(卯の花)花開的時間。雖然這花其實是在陽曆五月開花,但以陰曆計的話則是四月,又英文中的4月也表示著“開”的意思,意味著植物在春天開始生長。

    另外一種說法是因為卯是干支中的第四個,所以四月又被稱為卯月。也有說法是四月為稻米播種的月份,所以又被稱為種月,在日語中的漢字是一樣的。

    花見 – 賞櫻活動
    東京目黑川的夜間櫻花景致

    東京目黑川的晚間櫻花景致

    在四月的一個重頭活動是花見,即賞櫻。通常人們都會跟親朋好友們都會在有櫻花的地方聚在一起用餐、喝酒以及賞櫻。這陣子電視也會集中報導賞櫻勝地、人們在那裡做些什麼、還有不同時間的開花情況。因此有不少人會留意櫻花滿開的時間,好找到能欣賞到最美櫻花的時機。

    因為櫻花只能維持約兩星期,這種剎那之美吸引到眾多日本國內和外國的遊客。所以賞櫻的地方總是人頭湧湧。

    和菓子 – 傳統日本甜點

    在賞櫻時其中一種特色和菓子是櫻餅。

    櫻餅有兩個種類 – 關東和關西風。先來看看關東的部分。

    關東風櫻餅
    關東風櫻餅

    這種櫻餅會直接想到長命寺,外皮用麵粉制作,烤過後內餡包著紅豆蓉。最後將泡過鹽水的櫻樹葉包著櫻餅增進櫻花風味。每個櫻餅上會有一至三片櫻樹葉不等。中間的紅豆蓉口感軟滑。而形狀則可以是半圓形,像一個捲起的管子兩端外露或摺成袱紗形。雖然可以連櫻樹葉享用,但是通常都是拿掉樹葉只吃櫻餅的部分,因為樹葉的香氣早就融進櫻餅之中。

    關東風的櫻餅始於江戶時代,是隅田川一帶的標誌。當時第八代將軍徳川吉宗要求在隅田川沿岸種櫻樹,好讓發展聟島地區和當地的長命寺。吉宗之後要求興建長命寺的山本真六創出一種用櫻葉制作,配茶享用的果子。因為櫻樹眾多地面上有很多櫻葉難以清理。所以就將櫻葉泡在鹽水中然後用來包著麻糬和紅豆蓉。關東風櫻餅就因此在1717年問世,最初是在長命寺外發售,也因此櫻餅又被稱為長命寺。

    在關東和甲信越地區包括静岡、長野、石川、東島根和西鳥取都可以找到這種櫻餅,還有面向太平洋的東北地區,包括秋田、福島、岩手、宮城和南青森。

    關西風櫻餅
    關西風櫻餅

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    關西風櫻餅又被稱為道明寺餅,製法完全不一樣。外面是用道明寺粉或糯米製作,蒸過後風乾,然後包著紅豆蓉。最早的櫻餅是用糯米製作,直至1897年才有人使用道明寺粉。但因為道明寺粉價錢較貴,也有一些櫻餅還是使用糯米粉製作的。

    不像關東風,關西風的櫻餅只會使用一至兩片小片的櫻樹葉,而櫻片是圓球形或平扁形。內餡中粗甜豆蓉口感更好。外皮也要比較有咬勁。上圖的櫻餅是我在和菓子教室學做的,乾櫻花會放在柚餅的上面,而不同使用樹葉包裹。跟關東風的相比,要拆走樹葉比較困難,因為會黏在櫻餅上,所以乾脆一起吃掉就好。

    總結

    一般而言提到櫻餅都是在說關東風,因為那比關西的要早出現,也一般認為關西的是關東風的改良版。所以為了分辨,通常會以道明寺餅來稱呼關西的櫻餅。最初那是在藤寺市的道明寺處發售而得名,在大阪這最初是一種供神的食品。因為豊臣秀吉向寺方寫了一封感謝信而使得櫻餅變得有名。

    在北海道、日本海側的東北地區,即山形、秋田和青森的津輕地區、北陸地區、愛知、岐阜和關西都能找到道明寺餅。

    何不在花見季節時邊賞櫻邊試試這種特別的和菓子?記得兩款都試試,然後找出你喜歡的一款!