當你到訪日本旅遊時有看過“祂”嗎?來認識保護小孩子靈魂的「地藏菩薩」!

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  • 當你到訪一些日本寺廟或是經過一些在地的小巷弄間,都可以看到在地人們恭奉著各式各樣的神明或石像,讓文明先進的日本增添上許多關於宗教與充滿文化的色彩。一開始雖然不太了解他們祭拜的是什麼,但是帶著一顆虔誠與尊敬萬物的心到訪日本各地時,似乎在感覺上冥冥之中也受到了在地神明的保護。

    地藏菩薩

    地藏菩薩

    到訪日本的旅程中,你有沒有注意到街道兩旁一尊尊用石頭製成的小佛像?有的還有圍上紅色的圍兜或是戴著紅色的帽子,雖然一開始有被嚇一跳,但究竟這些小石像代表着什麼,背後又有什麼典故?令我感到了好奇。

    原來,這些佛像被稱為「地藏菩薩」(JIZO),或是被尊稱為「地藏菩薩大人」。據說祂們會引導佛教徒到達涅槃,同時也被認為是會保護兒童的菩薩。祂們的外型一般都是像是僧人。

    在哪裡可以找到祂們呢?

    找到他們

    即使在大城市像是東京,你都能發現地藏菩薩大人坐立在現代建築物之間,例如電話亭的旁邊、甚至工作場所的後方。這也代表了地藏菩薩在日本的地位和作用。

    地藏菩薩扮演的角色

    地藏菩薩扮演的角色

    據說,地藏菩薩是旅客和兒童的保護者。在佛教的信仰中,如果小孩在出生之前就已經死亡,因為沒有足夠的陰德,是不能夠到達涅盤的。地藏菩薩的角色,就是去幫助這些小孩,引領他們到達涅盤。地藏菩薩的起源來自印度和中國。但在日本,地藏菩薩也是其中一位在追悼會被供奉的神明之一。地藏菩薩在日本有很多獨特的形態,最常見的就是身穿紅色圍兜和頭戴嬰兒帽的打扮。有些家長會為地藏菩薩穿上衣服,祈求祂能夠保護自己的孩子免除疾病和災難。

    雖然我信奉的宗教並不是佛教,但是每當我看到有母親在地藏菩薩的面前為夭折的孩子祈禱的時候,我都會感到非常悲傷。