英語教育在日本的歷史及未來

  • 語言
  • 如果你的母語是英語且住在日本,你可能會是一名英語老師。
    你曾經想過自己專業的歷史嗎?在日本學習英語已經普及多久了?實際上現今的趨勢又如何呢?

    起源

    教學

    你可能認為日本人學習英文是最近的事情,但是實際上日本有第一位外國人的紀錄是在1600年。威廉亞當斯William Adams (1564 – 1620)是一位英國水手,也是第一位”西方武士”,與未來的德川家康將軍熟識。

    不過,因為一些不友善的舉動使得外國人僅有短暫的居住在日本-事實上,當亞當斯到達九州時,曾經被誤認為是海盜而被監禁,英國商業辦公室也在1623年被關閉,許多英國人因此被迫離開日本。歷史上的這個時期,日本並沒有開英語課程的紀錄,雖然亞當斯似乎有用母語教他的朋友們一些單字和片語。

    第一次有官方英語課程是發生在1848年,由美國人Ranald MacDonald教導14位日本官方翻譯員英語。而在1800年代中期,日本出現了第一間語言學校,橫濱學院成立於1865年。到了1870年中期,全日本約有100間語言學校,其中超過80間提供了英語課程。這可說是在日本學習英語的黃金時期 – 學習新的且令人興奮的英語是一個流行,鮮少有人反對這個語言或是教它的人。

    衰落

    1880年間,日本以驚人的速度現代化,當許多人很歡迎外來文化帶來的改變和影響,也有一些人傾向保持傳統且不同意這個國家的改變。在那個時期,出版了很多書籍警告日本人關於西化如何帶給日本不好的改變。這種民族自豪感在第二次世界大戰期間大幅升高。

    到了近代,學習英文成為學校的必修,許多日本人對於學習語言及體驗新的文化自然產生了興趣。然而,比起世界各地的其他地方,還是有幾個因素使英語學習不那麼重要,例如日本在地理位置上的隔離,使它成為世上最獨立的國家之一。

    目前趨勢

    儘管缺少了學習英文的必要性,近年來英會話教室(英語學校)還是做了不少生意 – 但是有變動。Nova曾是日本最大擁有1,000所英語學校的公司,卻於2007年倒閉導致了上千名英語老師因為沒有收入而受困。

    近期,Nova大約有250間學校但不被認為是TEFL巨頭之一,這些位子被ECC和AEON所佔據。除了私營企業,JET Programme也提供了教師機會去協助一般學校的語言課程。到了2011年4月,英語變成10歲以上兒童在學校的必修課程。

    未來

    雖然大多數日本年輕人在學校都已經學了英語,到他們畢業的時候實際使用上仍然會不流暢,因為在日本教英語非常注重文法的準確性以及”教導如何考試”,如果不參加強調交際的英會話教室,日本學生學習到有用的語言技能的機會是微乎其微。

    學習英語的普及性取決於你身在日本何處。在東京,許多人都會說英語而且傾向學習更多,但是如果你到鄉下地方(甚至是一些外國人較少的小城市),人們幾乎不會說英語也不感興趣。由於地球的全球化仍在繼續,越來越多的年輕人被帶到了多元文化環境,有機會去旅遊和留學,或許未來我們會看到在日本學習英文會變得越來越普及。