由恨生愛,香菜72變~日本人的香菜情結

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  • 台灣美食名揚全球,近年來日本掀起一股台灣旅遊風,尤其夜市B級美食(注:不使用高級食材、親民受歡迎的料理)更是受到歡迎。但是不管蚵仔麵線或是肉圓、牛肉麵等等都一定會加上一把香菜,讓很多日本人感到大傻眼。其實日本也有香菜,和台灣、以及一些亞洲國家同樣稱為它為香菜(pakchee);在世界其他國家,則稱它為”芫荽”或“芫荽葉”,作為香料使用。但最近有種趨勢是將香菜用作菜餚中的主要成分,如香菜沙拉、火鍋菜餚、雞尾酒,甚至甜點。
    它被認為是種超級食物,因為它的各種健康和美容益處都來自其解毒能力。但是日本人卻是怕香菜而出名,到底為什麼他們這麼怕香菜?

     

    基因決定一切:怕不怕香菜由天註定

    美國專門研究基因的科學家發現人類的嗅覺中有一個名為「OR6A2」的基因,會對香菜的味道感到敏感,覺得它像爛泥巴或肥皂味,因此完全無法接受。而全人類大概有15%的人討厭香菜。或許15%中的很大一部份都集中在日本吧!

    日本遊台指南中甚至有幫旅客寫好「不要加香菜」的小紙條,還有廠商發明了「不要香菜」T恤,讓要遊台灣的人可以買來穿給小吃攤老闆看,料理中就不會被加入「可怕的香菜」了。

     

    由恨生樂趣

    因為很多人對香菜的反應很大,很多綜藝節目便把吃香菜當作懲罰遊戲,看到藝人吃香菜時臉部扭曲的表情讓觀眾覺得超有梗!像是在國民天團嵐的節目中,搶答問題後本來應該可以吃到美食,沒想到卻是香菜鍋,讓討厭香菜出名的松本潤臉都綠了,要櫻井翔代替他吃。

    「香菜有這麼可怕嗎?」「我也想要讓朋友吃吃看香菜,看看他們痛苦的表情」,於是有廠商嗅出這股商機,市面上開始出現了香菜口味零食。吃著這些零食,大家也從「香菜很可怕」的印象,轉變為「其實沒那麼難吃啊!」「越吃越好吃」,香菜相關零食從此開始大量地推出。從糖果、餅干、洋芋片、巧克力、湯、飲料等等,什麼都有,什麼都不奇怪。

     

    由樂趣生愛情

    玩了一陣子之後,日本人發現其實香菜真的是好東西來著。它被認為是一種「超級食物」,因為排毒功能非常強大,對健康與美容有著各式各樣的益處。連帶泰式料理也跟著受到歡迎,日本的泰國餐廳也標榜著能吃到很多香菜,在料理中毫不手軟地加入大把大把的香菜。不過實際上訪問在日本的泰國人,大家都說正宗的泰式料理才沒這麼誇張啦。

    最近愛媛縣宇和島的「旭醬油釀造廠」推出一款香菜醬油,採用愛媛西條市生產的香菜所製成。標榜是「跨越國境的美味」。果然在限定的活動中一推出就造成秒殺!官方釋出的照片中,加在餃子或義大利麵中真的看起來好迷人吶~下次來日本旅遊不妨帶一罐香菜醬油回去嚐嚐,看看是否如號稱的百搭。

     

    如果還覺得不夠,就來個香菜滿漢全席吧!

    東京繁華熱鬧的銀座區,有一間名為PHAKCHI JO’S的香菜專門菜餐廳,在東京及附近地方的香菜愛好者中非常受歡迎。
    這裡最受歡迎的菜單是香菜吃到飽套餐,由於是多國籍料理,從泰式春捲、沙拉、油淋雞、炸香菜薯片、牛肉大蒜香菜飯、比薩等十種料理,全都和香菜完美地搭配結合。
    最有趣的只要舉手大喊「paku-paku-pakuchi」,就能無限追加香菜。

    除了各種香菜美食,飲料也脫離不了香菜,酒類有自創的「香菜啤酒」、新鮮的 「香菜莫希托」(pakchee mojito),甚至還有無酒精的香菜紅茶,絕對能突破你對香菜的想像力。如果你想要找個地方吃飯、喝酒,推薦這間能品嚐美食佳餚又對健康有益的好地方。

    PHAKCHI JO’S (限日語)