星砂是如何形成?來探索充滿著小星星的沖繩美麗海灘「星砂之濱」!

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  • 日本沖繩以其美妙的海灘而著名,在名為西表島的小島的北端竹富町就有一個「星砂之濱」(星砂の浜),如果你近看那裡的沙粒會發現它們的外型其實是像小星星般,在日本其他地方可是難得一見,十分特別!

    星形的顆粒

    星砂

    這些星形的顆粒其實不是沙,而是孔蟲的外骨骼,英文學名為“Baculogypsina sphaerulata”。孔蟲通常會居住在海底的海草中,屬於變形蟲狀原生生物的一種。他們只有數毫米大小,所以看起來非常細小。外骨骼使得他們看來就像是有著5、6個角的星星般,讓它們能從一個地方到另一處去,也可以用來儲存矽藻。矽藻是款典型的藻類,也是孔蟲的食物。

    當這些孔蟲死時就會留下它們的外骨骼,這些骨骼被沖上海灘去,大量存留下就成為了「星砂」。

    尋找星砂的最好時機

    由於經歷大量旅客把星砂帶走,現在於沙灘上找星砂需要花點心力。如果你想要去找這些星型生物和它們的外骨骼的話,最好的時機就是在台風後前往。它們會被沖離海床,然後大浪再將它們沖到海灘上去。但如你是在西表島(沖繩第二大島)附近的話,即使沒有台風,你也絕對可以在任一地方找到星砂。走近海灘淺水處看看就會發現它們,通常會依靠著海藻。

    不過記著這些星砂是島上的資源,所以不能一口氣帶走太多。而如果你需要裝星砂的容器,附近的賣店有出售小瓶,每個約130日圓。

    當地傳說

    當地有一個傳說指這些小星星生物都是北極星和南十字星的後代。據說兩顆星因看到竹富島的海灘十分美麗於是決定在這裡生產,在沖繩海上誕下許多孩子。但是他們的舉動惹怒了海之神,因為他們沒得到許可便私自決定,所以海之神便派一條毒蛇將他們的孩子吞下,只留下了外骨骼。最後,這些骨骼在海洋漂流,後來被帶到了竹富島的岸上去。而東美崎的神女看到這些星砂就把它們放到香爐中帶到天上,所以在竹富島每年的祭典中也有把星砂放到香爐的儀式。

    在星砂之濱還可做什麼?

    除了尋找獨特的星砂,這個海灘上還有很多熱帶魚。這裡的水很清徹,所以你可以輕易看到美麗的熱帶魚蹤影。你也可以在附近的商店購入飼料試著餵魚,由於經常有遊客到訪,所以這裡的魚兒早已習慣,會跟人類打成一片,等待你的餵食。不過要小心,最好在潮漲時才下水,因為當地有很多珊瑚,乾硬的珊瑚會容易使人受傷,須要加倍注意!

    如何前往?

    星砂之濱距離西表島碼頭約50分鐘車程,從上原港則約5分鐘車程。你可以在上原港乘公車到星砂之濱,車費為150日圓。如果你打算在島上自駕遊,最好先提前預約汽車,特別是6月至8月期間,那是當地旅客高峰期。

    另外,星砂之濱附近有很多飯店及住宿設施,所以如果你打算在西表島留宿的話,就可以利用那附近的飯店和它的接送服務,然後步行前往。

    沖繩的星砂之濱絕對是一個可以讓你找到星星的地方(但要留意那裡不太適合游泳),享受一下在地面看星星的樂趣!你可以在下方網站找到有關這奇妙海灘的更多資訊,下次拜訪看看吧!

    星砂之濱網站

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