為了重新喚醒日本佛教意識而奮鬥的僧侶們

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  • 佛教是日本的主要信仰,約有九千萬的日本民眾是佛教徒。然而,卻已經少有佛教徒會在日常生活中遵從佛教的習慣與教誨,同時也已經很難再遇到會向信眾指引人生方向的僧侶。通常你只能在過年期間或是在喪禮等重要場合中才能見到這些僧侶們。為了縮短佛教和民眾之間的距離以及喚醒他們對佛教的注意,許多活動應運而生。其中一項名為“最帥和尚選拔”(美坊主コンテスト)的活動,就是集結了許多日本僧侶來相互競爭彼此內在美的競賽。

    日本佛教

    僧侶

    據說佛教在西元552年就開始影響著日本人的生活。這個信仰提供了正遭逢苦痛了人們一個超脫肉體的心靈寄託。傳說佛教的創始者來自尼泊爾,但這個宗教卻在世界的另一端盛行。隨著歷史的演進,佛教發展出了許多種不同的門派與教義。佛教在日本社會扮演了極為重要的角色。時至今日,它依舊擁有強大的影響力並在世界各地廣結信眾。

    佛教傳入日本的契機是由於絲路的開放。絲路是一條成就古代貿易及文化交流的道路。佛教深根於日本之後,許多負擔也隨之而來。神職人員制定了各式各樣的規矩,更為了實踐這份信仰而指派技藝精熟的工匠製造了許多神像及各種宗教配飾。除此之外,佛教的根基能在日本發揚光大還有很大一部份要歸功於聖德太子,他不僅對佛教的教義深感認同,甚至將之應用在自身的政治理念上。

    儘管有許多日本人信仰佛教,但是並不是所有人都會實踐教義所規定的習俗。想將僧侶做為終生的志業需要付出極大的忠誠,每日都要花費許多時間專心冥想,並且誠心誠意幫助他人。這是一條能深化你對世界理解的獨特道路,與此同時還能幫助他人,歡迎每個人都能來了解並考慮走上這條路。

    想成為僧侶之前有4個要點你必須慎重考慮。首先,僧侶是非常忙碌的,每天都有許多事務像是:照顧人們的需求、組織寺院內的大小事、清洗碗盤或是整理寺院等等…這表示你必須放棄個人的安寧。再來,你必須透過潔身自愛來發覺你對慾望的感知。這表示你必須放棄與他人發生性關係,而這對許多男人來說非常具有挑戰性。第三,你必須在一個好的環境中接受正確的指導。最後,你務必放棄一切世俗的煩惱並沈浸在心靈的祥和中,如此一來你就能建立內在的平靜。若是以上這些對你來說都不成問題的話,那就放心大膽的追求你的僧侶夢吧!

    佛教和日本平民的隔閡

    雖然現在有愈來愈多人成為佛教徒,但是佛教與一般民眾之間的鴻溝也逐漸增加。現今許多佛教徒並不遵守佛祖的教誨與原則。而這個現象在崇尚物質生活大於精神生活的年輕一輩中尤其明顯。

    不過呢,信不信由你,為了要縮小這道鴻溝,現在有許多僧侶開始嘗試做一些超乎人們想像的改變,像是用rap的方式來誦讀佛經,或是開一間僧侶酒吧讓人們可以一邊聽取師父的建議與啟示一邊享用美酒。另外還有一個有趣的方式是舉辦一年一度的 “ 最帥和尚選拔”,這個活動不僅可以讓觀眾們從中獲得樂趣,更是一個讓大眾認識僧侶們的好方法。

    在從前,僧侶們其實是禁止上電視或雜誌的,所以人們也只能藉由頻繁拜訪寺廟或神社來維持與信仰之間的連結。然而時至今日,就連這份連結也逐漸淡薄了。

    最帥和尚選拔競賽(美坊主コンテスト)

    最帥和尚選拔是由obohsan.com(限日語)網站的Kazuma Hayashi所創辦。他同時也是這間佛教喪葬公司的創辦人。對他來說,舉辦這場選拔就是一種讓日本人更了解佛教並讓大眾更願意接受佛教的方式。第三回選拔是2017年8月24日於東京國際展示場(東京ビッグサイト)的殯葬產業展(エンディング産業展/限日語)裡面的其中一個節目。同時,展場裡也有許多殯葬服務業者在這個博覽會裡展示他們的服務以及產品。

    近年來,佛教和一般大眾之間一直有一道巨大的鴻溝有待解決。民眾一般只有在喪禮或其他特殊場合才見得到和尚,這導致他們很難意識到佛教在他們日常生活中所佔的分量。為了補救這道日漸增加的鴻溝,傳播佛教的任務更是當務之急。因此在這個“最帥和尚選拔”中有一個環節就是你問我答,藉由簡單的問題讓一般人能更貼近這些僧侶的日常生活。除此之外,為了讓大家能看到僧侶們豐富的心靈與內在美,這個比賽也提供了一個舞台給這些僧侶展示他們的特殊才藝,像是冥想、空手道等等。最後,在場的觀眾可以投票給他們心目中最喜歡的和尚,而最高票當選的和尚就能得到“最帥和尚”的殊榮。

    在2017年的競賽中,由東京都豊島區的功德院住職松本勇真獲得優勝。由到訪會場的所有一般參加者投票選出的松本住職笑著說道「不敢相信這是真的。被各位選出來真的很開心。」高中畢業後,松本住職進入了航空自衛隊,但因患有心身疾病所以在一年後退出。而他在事故中失去了療養中的母親。他談到了過去自己對親人的痛苦表示遺憾,並決定成為一名僧侶。

    這個比賽的意義是希望能讓日本人找回對信仰的初衷,同時也希望人們以純潔的心靈來面對日常生活中的每件事並以此縮減與信仰間的隔閡。儘管生活在日本的人們擁有選擇自己信仰的權利,也沒有任何人能脅迫他人接受特定的價值觀,只是純粹讓人們認識佛教這個能夠支持他們心靈生活的宗教依舊是百利而無一害的。(2018年殯葬產業展將會於8月22日、23日和24日舉行)