揭開3種日本傳說生物的神秘面紗

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  • 最近,我在我的英語聽力課上講了一個單元,教學主題與傳說生物有關。課程中提到各種傳說生物,像是尼斯湖水怪、大腳怪和報喪女妖等等,這些已經是比較有名的了,但如同我大部分的教學內容 – 我的學生們缺乏相關的背景知識。為了幫助我的學生們將所有已知細節連接起來,我讓他們以這主題進行腦力激盪,並想想傳說生物與自身經驗的關聯。在這堂課的腦力激盪活動中,學生們也教了我一些他們所熟悉的日本傳說生物的故事。

    進行這樣的討論,更使我的興味升到巔峰。以下介紹3種我聽過的妖怪中比較有名且有趣的。日文中的妖怪(yokai)大概類似我們的鬼魂、精怪或亡靈,它們是日本的超自然生物或傳說生物。

    河童

    河童(Kappa),大概可以理解成“河之子”,是一種生活在溪流或河川中的生物。如同世上所有的傳說,這生物名字與外型也有許多相關的說法。最普遍的說法是:它是藍綠色的、帶有鱗片、頭上有裝水的盤狀結構。假如它冒險到陸地上的話,這個盤子能像“水庫”一樣裝水,讓它們能在陸地上活著,並保持它們的神奇力量。傳說它會吃小孩(雖然比起小孩,牠們顯然更喜歡吃小黃瓜),所以日本有些地方的父母會警告他們的孩子河裡有河童,讓他們在河流附近時注意安全。在日本許多地方仍然有警告有河童出沒的標示牌。其實,在我住的公寓附近的溪流(防洪渠道)也有張貼這個標示。

    河童的描繪有很多種畫風,有些圖片中將他們融入了日本的“卡哇伊”文化中,但是如你看過舊版的河童圖畫書,圖片越可愛,跟原本的傳說故事就差越多。大部分我所知的是:它們不可愛(可愛い),而是恐怖(怖い)、可懼且充滿威脅性的。然而,還是有一些故事當中的河童對人類很好,還會帶來好的作物。不管怎樣,只要你在河邊看到河童警語,最好還是保持警覺。

    鬼

    另外一種更廣為人知的傳說生物是“鬼”。它們的外型被描述得如同惡魔一般,有著紅色、藍色、棕色或黑色的皮膚,頭生兩角,並且寬大的嘴巴中有著一口尖牙。它們僅穿著虎皮腰布,且時常帶著狼牙棒(鬼金棒)。鬼被認為是邪惡的。在日本許多地方都會舉辦儀式或活動來把鬼趕走。人們一邊把黃豆從家中往外撒一邊吟誦著「鬼出去,福進來」。

    隨著時間的推移,對於鬼的恐懼被另一種情感取代,人們開始認為鬼也有可能是能保護人的。現在有些節慶祭典上會有人裝扮成鬼的樣子,目的是要驅趕走其他惡鬼,並保護遊行中的人們。在屋頂的瓦片上也可以找到鬼的圖樣,這是為了保護人們的房子,讓惡靈遠離。有關於鬼的描述相當一致,而且在各地的雕塑或圖畫中所描繪的形象都非常相似。有些人可能會覺得這種生物看起來非常熟悉,鬼在許多不同的漫畫中被描繪成各種樣子,在美國鬼的形象更是廣為人知,因為這種生物也在《地獄怪客:風暴之劍》中出現。

    肉瘤怪

    Hola amiguitos, soy Nuppeppo. #Nuppeppo

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    我想要告訴你的最後一個傳說生物,也是在我的研究過程中最奇怪的生物 – 肉瘤怪。這是一種怪物,或是一種哥布林。它的名稱相當有趣,是源於類似“濃妝妖怪”的古老說法,而非僅指這種奇怪生物。肉瘤怪的形象非常多肉而肥胖,整個糊成一團。雖然它沒有明確的性別以及面孔,但它身體的皮膚皺褶呈現出臉孔一般的外形。

    傳說肉瘤怪是無害的,但它仍然受人們排斥,因為它身上會飄散出腐肉的味道。它獨自生活,在街上遊蕩,並以墓地或廢棄廟宇為家。有些人說如果吃了肉瘤怪的肉將能夠永保青春,祝你能夠遇到一隻!

    總結

    多注意針對各種事物或地點的警告標示,這些告示可能與上面3種日本傳說中的生物或更多其他怪奇生物有關。在岡山縣,你可能會被一隻善擦/擦腳怪(すねこすり)絆倒,在山口縣你可能會被次第高(しだいだか)困在路上。在進入由恐墜(おとろし)守護的神社或屋舍時,你也要小心,因為它們專吃壞人及一些小動物。

    據說,在日本有數百種的幽靈、妖怪和妖魔,我所提出的只是這其中的3種我覺得有趣的,有些和世界各地其他傳說中所出現的相似,有些則是日本獨有的。它們在街上遊蕩、守護廟宇以及生活在河裡。所以無論你在日本哪裡都要留心,因為你永遠不會知道轉彎處潛伏著什麼。