想要在日本做志工嗎?快來幫助你附近的貓咪咖啡廳吧!

  • 如何
  • 雖然大家都以為貓咪咖啡廳(猫カフェ)的風潮是從日本過來,但你或許不知道第一家貓咪咖啡聽其實是在台北(於1998年)誕生。然而,日本才是將這股風潮帶起來的國家,而且在國內有許多的店舖,光是在東京就有至少50家以上。雖然現在世界都跟上了這波風潮(在美國、加拿大、法國、義大利都有店鋪,甚至在英國還有一間貓咪酒吧),日本仍舊是最盛行一邊喝卡布奇諾一邊和這些可愛毛球玩耍的地方。可是你知道你可以在這些貓咪咖啡廳擔任志工(ボランティア)嗎?多數咖啡廳通常都兼顧了貓咪收容的營運,透過展現貓咪們可愛的一面來吸引願意收容牠們的人,因此他們鼓勵人們來這裡擔任志工以協助他們的日常業務。

    貓咪咖啡廳的志工都在做什麼?

    貓咖啡志工

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    而擔任貓咪咖啡廳的志工需要做些什麼事則是依據咖啡廳的大小及所在位置而定。舉例來說,在我擔任志工的貓咪咖啡廳是間不大的店鋪,也沒有龐大的工作量需要完成。這間咖啡廳於中午12點開張,因此志工們需要再11點半就到店做開店前準備。

    貓咪咖啡廳不只是營業場所(因此它必須將環境維持在高水準以迎接客人),也是這些貓咪及小貓的家,而牠們也理所當然地把這裡當成棲身之所。所以志工們可能會被要求要用吸塵器、拖把或掃把來將地面、桌面及窗戶表面等地方的細小灰塵清理乾淨做好迎接客人的準備。

    有鑑於這些貓咪先前可能都處於流浪放養的狀態,這裡可能會有一些瑣碎的事需要處理,像是散落滿地的食物、地板上由於噴嚏及鼻水弄髒的污漬(特別是那些有愛心,願意收留狀況不佳的貓咪的店家)、潑出來的水,和其他許許多多瑣碎且必須在客人到來之前完成的清潔事務。這裡提供更多資訊以供參考,有些店家也可能會提出其他的工作事項,建議在應徵志工之前先聯繫個別店家詢問清楚工作的內容。

    我擔任志工的咖啡廳並不大,通常不用30分鐘就能在客人上門之前完成所有的清潔工作,特別是有其他志工一起工作的時候。除了這些日常的清潔任務,志工的職責也包括了測量貓咪們的體重(用來記錄牠們的健康狀況)、替貓咪擦臉、修剪指甲、管理牠們的藥品,以及確認牠們的健康和衛生問題。

    在完成這些項目之後,通常店家就會讓你隨心所欲地在店裡和貓咪玩耍,而且不收取費用,作為擔任志工的交換(如果你不是這間貓咪咖啡廳的常客,通常就需要點餐或飲料當作清潔費)。對於那些喜愛和貓咪玩耍卻不想付錢的人來說,做一些少少的志願工作以換取免費的體驗應該是非常值得的。

    為什麼貓咪咖啡廳需要志工?

    貓咪

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    有些人或許會覺得疑惑為何貓咪咖啡廳需要志工呢?追根究柢這裡畢竟還是營業場所,這裡的員工也不是免費在這裡勞動的,那為什麼還是需要志工貢獻他們的時間來打理這些貓咪呢?確實,咖啡廳有著來訪顧客點單的餐點及飲料的消費作為穩定收入,但他們同時也有其他的開銷需要應付。這些流浪貓在被咖啡廳收養時常伴隨著醫療照護的過程,咖啡廳支付了去看獸醫及做手術的費用,這些手術包括結紮、藥物治療,和其他很多開銷不亞於食物的項目。若是志工可以幫忙節省員工的時間並協助基本的清潔工作,員工就有更多的心力來處理其他的日常瑣事以改善貓咪的日常生活。

    除此之外,在貓咪咖啡廳當志工也是一個認識更多人類與貓科動物的絕佳管道。許多外國人對貓咪咖啡廳有莫名的憧憬,因為在他們自己的國家這種特別的店鋪形式並不盛行,所以有很多外國人會專程前來體驗,這也是為什麼你會發現有許多貓咪咖啡廳的志工都是非日本籍。因此如果你想結交更多外國朋友,貓咪咖啡廳絕對是你開啟新關係的絕佳場所。

    除了可以遇見貓咪和其他在日外國人,這裡也是一個讓外國人和日本人交流的好場所。大部分的員工都是日本人,但不是每一位都可以用英文溝通。不過,如果你尋求的是一個可以練習日文的地方,還有什麼好奢求的呢?

    在熊本大地震之後,我拜訪了一間和我之前擔任志工的店舖都與眾不同的咖啡廳。牠們有更大的場地來收容更多的貓咪,並且配合這次的地震(當時收容了許多流浪貓)他們號招了更多志工進來並幫忙組建貓籠,在有這麼多貓咪在咖啡廳裡的情況下,讓牠們待在籠子裡會是比較安全的做法,也比較容易辨識他們以便處理原主領回的事宜。

    當我在那裡組裝籠子時,在場沒有人會說英文,所有的員工及志工都是日本人,所以無法和我溝通。但在歷經一場大地震,各處皆是百廢待興的情況下,我一個語言不通的人在旁協助組裝籠子是不會有太大問題的。

    結語

    我非常喜歡當志工,但居住在國外的時候常常找不到合適的志工缺額。你可以想像(就像我這樣熱愛做志工的人)我有多高興能夠在貓咪咖啡廳擔任志工,這是一種既有趣又不用花太多時間就可以回饋社會的方法。而且我去的那間咖啡廳真的非常隨和,我只要在有空的時候去做志工就可以了,有時候會間隔幾個月也有時候是每個禮拜都去,只要在去之前傳個訊息通知他們即可。為你居住的社區付出一點心力而擔任志工可說是讓你融入其中並且找到歸屬感的重要關鍵。若你對於在日本的生活感到適應不良,找個你喜歡的地方擔任志工肯定會對你大有助益!

    *Featured Image:jp.fotolia.com/