期待每一年的櫻花季嗎?讓櫻花帶領你更加認識日本文化!

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  • 雖然現在各地的櫻花都逐漸凋謝了,但日本的春天依舊持續著。想念那美麗的櫻花嗎?那麼前往日本北邊如北海道等地旅遊或許還有機會,由於氣候的關係,當地的櫻花大約在5月初才開始綻放。

    櫻花

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    在關西地區,櫻花在4月的第1週就開始盛開了,可惜的是這樣的勝景只能持續不到兩個禮拜。到了4月的第2個週末你就會發現關西的土地上佈滿了凋落的櫻花花瓣,為日本的春天留下最後的殘影。

    儘管它的花期短暫,當提到日本時我們還是會不自覺與櫻花產生聯想。舉好萊塢的兩部電影《末代武士》和《極樂世界》便是很好的例子,在片中都可以發現,櫻花與「極樂之地」或「人間天堂」等意象有著極大關聯!從這就可以推測為何櫻花象徵著對國族的狂愛以及其官方意義了。接下來我將簡短的介紹三種它所代表的涵義,分別與氣候、農業與政治息息相關,而這就要話說從前了…

    氣候

    花見

    在奈良時代,日本的貴族和菁英們極為熱衷於賞花活動,也因此開始有了「花見」這樣的習俗。在當時梅花曾經是賞花的最上之選,但由於這種花於早冬開放,冷冽的氣候並不適合戶外賞花,於是人們便開始漸漸偏好於在溫暖的天氣裡觀賞櫻花了。

    農業

    當「花見」這個活動開始風行之後,人們開始頻繁往山裡移動,因為櫻花樹並不是在都市地區很常見的樹種。在當時,聰明的農夫們意外發現櫻花正是對於稻米而言最好的「生物指示物」,因為當櫻花開始冒出花苞時,農夫就知道這樣的天氣可以開始準備稻種了;而當櫻花凋謝時,就是可以將發芽的稻種(秧苗)插入田裡的最好時機。所以以前的農夫之所以有豐厚的收穫、並能克服種植的問題,或許全都要感謝櫻花喔!

    政治

    在1912年,東京曾經贈送給華盛頓州300株於每年春季盛開的百年櫻花樹,以作為友誼的禮物。此外當日本參加二次大戰時,由於綻放的櫻花也深深代表著日本文化,知名的神風特攻隊也在他們的飛機上繪上了櫻花的圖案。這也是為何在戰爭結束之後,日本政府在領土各處種植了櫻花樹以紀念那些為國捐軀的勇士:他們不幸於天空墜機,就如同櫻花的花瓣凋謝一樣。

    櫻花於日本當今社會的定位

    在生活中,我們不只是在一些知名公司如星巴克、麥當勞和Tulips的產品中看到櫻花相關商品而已,我們也會在日幣和官方郵票中看到它的蹤跡。

    其他

    かわいい和菓子桜餅

    由於櫻花可說是日本文化的頂端,代表著大自然帶給我們的簡樸、謙虛以及優雅,櫻花的相關商品也因此十分熱門!它的花瓣和果實成為工廠的原料,提供藝術家、音樂家及廚師新的靈感來源。在春季,櫻花除了是最受人讚嘆的香料之外,其口感也可說是獨一無二。不管它做成甜點、飲料、餐點或只是一塊小點心都非常美味。

    這就是為什麼我們想喝下它、穿著它、在指甲畫上它的圖案、或刺青…用各種方式與它更加靠近。畢竟,櫻花已經深刻在我們心靈中無法自拔了。

    Reference:jnto.go.jp/