對神話與傳說感到津津樂道嗎?帶你認識這4隻掌管日本四方位的神獸!

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  • 說到日本的神話、傳說和鄉野奇談,真是說也說不完。有些故事源自於地方傳統,而有些則是由於文化同化的關係深深受到外國的影響,以至於在流行文化中,我們仍可以見到這些豐富故事被作為靈感來影響現今。

    而說到現今火紅的主題的話,其中一項就是神獸與神靈信仰了。祂們被描述成擁有崇高的神力,而最有名的莫過於保衛著日本東、西、南、北方向的「四大神獸」了。

    四大神獸

    據說,四大神獸的起源是來自於中國信仰以及日本的民俗故事。每個神獸都負責守護一個方位,且都擁有一些象徵其巨大法力的要件。

    1.玄武 – 北方守護神

    1. 玄武 ─ 北方守護神

    這隻神獸是由一隻被蟒蛇綑綁的巨龜所組成,以蛇的尾巴最為其特色。祂的屬性為水,象徵著冬季。其代表色為黑色,但有些遊戲中會將祂換成高貴的紫羅蘭色。

    由於其代表純淨、長壽、多才多藝與智慧,玄武也被入祀在京都御所的北方,受人景仰供拜。

    2.青龍 – 東方守護神

    2. 青龍 ─ 東方守護神

    青龍 – 意象為一隻藍色的飛龍,代表著權力與身體的力量。其屬性為木,掌管著天下的雨水。據說祂主要守護著日本,尤其是京都地區的東方,這也是為何在清水寺的入口就有一尊龍的雕像。傳說青龍曾經到寺廟的瀑布來喝水,也因此每年都會有一個榮耀這隻神獸的祭典(青龍會)。

    青龍的代表色是藍色和綠色,也是權威、富貴、力量、創意與威猛的象徵。在有些故事中,青龍被認為是四大神獸之首。

    3.朱雀 – 南方守護神

    3. 朱雀 ─ 南方守護神

    有些人把朱雀歸為是最美麗的神獸,其鳥類的外形常常被跟不死的鳳凰做聯想,也可想而知為何其外型如此突出了。這種神獸的代表色是紅,屬性為火,代表的季節是夏天。

    據說在一些古都如藤原京、平城京和平安京的南門牆上都有著朱雀的圖案,然而現在遺跡都已經不復存在了。

    朱雀也被認為是誠實、智慧、善良和高貴的象徵。

    4.白虎 – 西方守護神

    4. 白虎 ─ 西方守護神

    白虎是一隻掌管風的白色老虎神獸,屬性為金,象徵著秋季。在神話中,這隻白色老虎主要擔任保護與守護的角色,也因此在古代當一些高貴的人如國王或將軍下葬時,會放置金屬在墳墓上;而許多祭典中都會有虎神信仰。

    現今在奈良已經出土的一些墓陵中已經發現了一些在牆上的白虎相關繪畫,而具有代表正義與勇敢的意義。

    而經年累月後來到了現今,我們還是可以看到特別是在日本動漫和遊戲中,許多人以這些神獸為靈感,進行不同的改編以發展成各式各樣的故事,其中有名的非動畫《夢幻遊戲》、《幽遊白書》和遊戲《最终幻想XI》莫屬了。

    儘管這些神獸似乎已成為了遙不可及的傳說,但到現在還是有些虔誠的信徒仍供奉著祂們,這也是為何祂們成為日本豐富的文化歷史中另一筆有趣的故事來源之一吧!