為什麼許多日本人選擇走上自殺一途?

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  • 在新聞報導中我們常看到或聽到。不是一次或兩次,而是為數眾多這樣的事情。有些人選擇在自己房間內悄悄的自殺。有些人選擇到遠離人煙的深山內結束自己的生命。更有甚者的像是最近發生在新幹線車廂內,眾目睽睽之下的縱火自殺事件,不但波及了車上許多無辜的乘客,也粉碎了過去新幹線零事故的神話。在這個最近發生於新幹線內倍受矚目的事故中,一位無辜的乘客也因窒息而身亡。那麼多的日本人走上自殺一途。到底原因何在?為什麼在一個如此美麗的國度會有人選擇自我了結?我試圖為這個問題找出答案,以下是我的心得。

    1. 被過度渲染

    媒體

    世界上到處都有自殺事件發生。一個讓人心碎的事實是,有些生活在這個美麗星球上的人們選擇了停止奮戰,而走向永遠的安息。日文中的「Jisatsu」(自殺)是一個隨處可見的現像。日本並非唯一有自殺事件的國家。更重要的是,日本也不是世界上自殺率最高的國家。事實上,在世界前二十五名高自殺率國家中,日本僅排名第十八。第一名到第五名依序為:蓋亞那、北韓、南韓、斯里蘭卡及立陶宛。日本甚至連前十名都擠不上。

    依我之見,新聞報導之所以大肆渲染自殺事件,是因為日本的犯罪率極低,媒體業缺乏題材,只好在自殺事件上大做文章。在其他國家,社會中有許多更為緊要的題材,相形之下,自殺事件並非人們最關注的焦點。媒體在社會議題上扮演著重要的角色。媒體給予某個議題越多的報導,這個議題便會越顯重要,進而誇大了議題本身的重要性。

    2. 社會觀感

    道歉

    也許你在某些地方曾經讀過日本是個如何美好和諧的社會。日本人是如何在一種「当たり前」(atarimae)理應如此的根深蒂固的文化概念下遵守著種種規範。「atarimae」若翻譯成英語,有「自然、合理及預期中」的意涵。日本人遵守規範因為這乃是「理應如此」的事情。是一種再自然不過的反應。像是垃圾就應該丟到指定的地方、等待時就應該依序排隊、在職務上被控訴時就應該引咎辭職。甚至,在某些時候,當你身處困境或你的困境會給別人帶來麻煩時,你就應該自我了結。像是公司領導人出錯而導致公司發生危機時、或是年長者病痛纏身而需家人照料時。當事者因為不想牽累他人而選擇了自殺。日本人也很重視誠實與正直。因此,當身陷像是醜聞等有損名譽的難堪局面
    時,當事者會難以招架且無力修復已損壞的名聲。只能自我毀滅以求解脫。當然,並非每個日本人都會做一樣的決定,走上自殺者畢竟還是少數。

    3. 歷史價值觀

    切腹

    在古代日本社會中,武士們會執行一種稱為「seppuku」或「harakiri」(切腹)的自殺儀式。「seppuku」的字面含意為「切開腹部」。執行切腹的武士會使用稱為「tanto」(單刀)的匕首切進腹部,在切入第二刀時,隨侍在側的助手會趁此時揮刀砍下武士的首級。這種高度儀式化的自殺方式,屬於武士道(身為武士應遵守的規範)的一部分,一直被當作執行死刑的手段,直到1837年被廢除為止。但即使在法律上被廢除了,在軍事場合中仍可看到自願性的切腹。切腹這一行為被廣為鼓吹宣揚。我相信這也是造成某些日本人選擇自殺的原因之一。即使有這樣的文化及歷史脈絡,最終,我們還是無法斷定為什麼有些日本人會以自殺來終結生命,因為我認為,能告訴我們真實原因的最佳人選正是那些走向自殺的人們,但很不幸的,除非你也在彼岸遇到他們並與之交談,否則真相永遠不得而知。

    *Featured Image: jp.fotolia.com/