你知道這5種動物在日本文化中的意義嗎?

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  • 日本存在著很多神話傳說,由城市起源到神社的諸神,流傳著各種各樣的故事來解釋事物的由來,以及對當代日本社會的意義。其中,動物是構成日本傳說的一部分,有些動物更被日本人高度尊崇,甚至會為其建立神社加以紀念牠們神聖的存在。雖然不是所有動物都有其象徵意義,但以下5種動物則在日本文化中扮演著重要的角色。

    1.蝴蝶

    1.蝴蝶

    蝴蝶的美艷令人嚮往。不同品種的蝴蝶有著不同的顏色和大小,在不同文化中蘊含著各種意思。而日本則視蝴蝶為人的靈魂替身。

    當一個人離開人間後,人們相信逝者的靈魂會寄託於蝴蝶,透過蝴蝶穿越生死之門。亦有人視蝴蝶為女生達到成年階段的象徵。

    2.烏龜

    2.烏龜

    當其他人視烏龜為普通的動物時,牠卻日本有著相當推崇高的地位。烏龜是智慧與運氣的象徵,也由於壽命長,烏龜亦被視為長壽的象徵。

    在日本傳統文化中,有一頭名為「玄武」的巨型烏龜,有著龐大的身軀及蛇尾,是一個權力的象徵,同時屬於日本4大靈獸之一。

    烏龜亦被視為天堂與地面的合體:堅硬的外殼象徵遼闊的天堂;方正的身體象徵地球的陸地。

    3.貓

    3.貓

    貓有兩種相反的含意︰一面是代表幸運、另一面則預示凶兆。

    後者通常跟黑貓有關聯,黑貓一般被視為災難、健康問題等的代表。相反,象徵好運的「招財貓」則備受歡迎。單手舉起是「招財貓」的招牌手勢,象徵著為主人的想法帶來好運。

    另一方面,在商業層面,貓象徵著金錢的湧入;在個人層面,牠則預示好運及快樂的到來。因此,「招財貓」的擺設深受歡迎,於各大小商店都能看到其蹤影。

    4.牛

    4.牛

    東京其中一個有名景點皇居旁邊的平河天滿宮,是一間置有名為「撫牛」的神牛像的神社,撫牛像徵著神明治癒病痛的能力。

    當地人深信當你的身體部分出現毛病時,只要輕撫神牛相同的部分,病痛就能治癒。當然,沒有任何的醫學報告能證明它的效果。但仍不難看到當地人湧至神社,於神牛像前祈願健康的場面。

    5.青蛙

    5.青蛙

    人們很難想像青蛙也是有象徵性的生物,只因牠們一般都是野生的,並且很少人會飼養,但在日本則截然不同。在日本,青蛙被視為旅途安全的象徵,因此很多日本人於出遠門時都會攜帶跟青蛙有關的小掛飾。

    動物一般來說都是一個國家農業和生活的一部分,有些更是維持生態平衡的關鍵生物。在日本這個歷史悠久的角度,這些動物有著更深一層的象徵意義。

    你對以上的動物象徵有甚麼看法?有哪一項象徵在你居住的國家文化裡也是似層相識呢?