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  • 儘管廚房裡的菜刀在廚房亦是威風十足,可接下來準備要來介紹的物品可背負著比廚房用刀要重要許多的使命 – 它們就是傳統武士刀了。作為有史以來最有名的刀劍之一,其優美的刀弧背後可隱藏了許多歷史,讓我們一同看看吧!

    劍與刀鞘

    武士刀是一種傳統日本劍,非常容易辨識:刀片微彎、單刃、有圓形或方形的裝飾刀鞘以及同帶裝飾、須以雙手扶握的把手。你說武士腰帶上的佩劍?那八成就是武士刀了。

    劍的歷史
    細節近鏡

    日本人製劍已長達數個世紀,可劃分為幾個時代:古代刀劍(公元前900年左右),新刀劍 (1596—1780),新新刀劍 (1781—1876),當代刀劍(1876—1945)和現代刀劍(1953年至今)。

    武士刀的特色
    展示中的武士刀和脇差

    武士刀於1400年左右出現,是由舊式太刀改良而成的新款刀,因而另成一派。武士刀這名字有“鋒利”的意思,它亦象徵著一種新式刀刃(如“打刀”和“鐔刀”)的誕生。

    這款新式刀劍亦改變了決鬥的形式:勇士們得以一氣呵成地拔劍繼而攻擊;這使戰鬥節奏加快,第一招亦變得至為關鍵。劍匠意認到這一趨勢後,便順勢改良自己生產的劍。因此,十六世紀時武士刀的長度由70—73厘米驟減至60厘米,約100年後才恢復回原來的長度。

    武士刀亦可與較為細小的刀劍搭配使用,如“脇差”或“短刀”。這種搭配被稱為“大小”,能表現出一位武士的社會地位和榮譽之高。

    武士刀的歷史
    正在鍛焊中的工匠

    明治時期,隨著武士衰落和社會現代化,武士刀亦漸漸息微了。沒有人再使用武士刀,禁止在公眾地方攜帶武器的條例更使它幾近消失。直到第二次世界大戰時才有軍官被允許佩劍,可當時的武士刀為工廠劣質製造,外觀亦跟以往不同。有關製劍的傳統知識方面於歷史洪流淹沒下已然失傳了。

    在1945到1953年期間,日本頒佈了製劍禁令;期後工匠即使得以重新工作,亦須受嚴格管制。時至今日,要成為工匠仍須先當五年學徒,當上後每個月亦只能鑄造兩把長劍,每把劍都必須拿到政府部門註冊。
    現今的武士刀大多由工廠製造,所用物料和製作方法都更為經濟。傳統武士刀則成了稀有高昂的物品,廣受全球收藏家喜愛。