什麼是神道? 關於神道的歷史與地位知多少?來看看更深入的解說吧!

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  • 很多人到日本旅遊時都很喜歡拜訪日本神社,除了能感受到氛圍莊嚴、感到平靜與誠心參拜之外,也有很多研究過神社和宗教的人也對神道略知一二,不過,到底神道是什麼呢?其歷史與地位你了解多少呢?以下是更詳細的解說!

    神道的歷史

    神道是日本的國教,超過百分之八十的日本人都信奉神道。神道的歷史可追溯至幾百年前,最早的相關文字記載見於《古事記》(公元712年)和《日本書記》(公元720年),但這些書籍不代表神道思想的淵源,什至只能算是一種在民間流傳的神道故事的轉載。一些考古發現能證明最原始的神道早在文字記載之前便為人信奉。這些證據顯示,早在繩文時代,人們已實行神道的典禮儀式,什至出現了鳥居的雛形。神道早期以崇拜祖先、自然、靈魂與萬物為核心,長久以來發展成更為正統的一個信仰制度。和很多宗教一樣,神道有著始於天照大御神的神話論。傳說中,日本的皇室貴族都是神道神明的轉世。

    神道不是唯神教,而是崇拜著不同的神明與聖靈,這也反映出原始的神道承襲著宗族的結構。進入古墳時代,神道逐漸被奉為國教。

    與此同時,外來宗教相繼引入日本,例如5、6世紀時的佛教,但佛教的興起並沒有導致作為國教的神道褪色。而在奈良時代,一位名為行基的祭司提倡神佛習合,解釋神是佛的守護神。到了明治時代,神道又被定義為日本宗教,使得神道神社和佛教寺廟的整合一度停止。這個情形持續至第二次世界大戰後,日本被要求實行政教分離,皇族的特權也被褫奪。從此以後,神道又回歸到傳統的定位,作為崇拜祖先和供奉節日的一個宗教。

    神社

    神社

    神道教的儀式一般在神社或家中設置的神壇進行。神社就是神明的居所,而本殿就是神明座鎮的位置,是只有神道祭司才可進入的殿堂。神社也設有公共敬拜堂,供一般信眾使用。自從實施政教分離,日本神社的經費都來自信眾的捐款,在很多神社,信眾除了敬拜神明,也可以捐獻貢品。日本全國約有8萬座神社,供奉著無數的神明,並以三重縣的伊勢神宮為首。伊勢神宮並沒有全面對外開放,但是可以透過圍欄窺探到神宮的屋頂外觀。其他著名的神社還包括供奉明治天皇的明治神宮、供奉德川家康的日光東照宮,以及備受爭議、供奉戰死軍人的靖國神社。神道的神社都以鳥居劃分出一般人居住之地與神明所在的神域,這是明顯特徵。至於神社的建築風格,則因著不同年代建成而各有特色。

    神道裡的神是不同的神明和被敬仰的靈魂。神可以是萬物,包括岩石、樹木、地方和人物。傳說中,創造出日本的是稱為伊邪那岐和伊邪那美的神。二神結為夫妻,成就了日本八大諸島的誕生。伊邪那美誕下火神後難產而死,使邪那岐追隨她到死後黃泉。最後伊邪那岐只找到妻子屍首,從黃泉回到地面後,雙眼生出掌管太陽的天照大神和掌管月亮的月夜見尊,鼻子則生出掌管海洋的素盞鳴尊。

    崇拜

    與一些主要宗教不同,神道的信徒不像基督教徒或猶太教徒般自稱神道教徒。神道也沒有像聖經或可蘭經般的統一教典用以說明神道信仰,而是只有數本憑口耳相傳記載而成的書籍。神道的習俗是透過反覆淨化人的心靈以達至平安喜樂。時至今天,神道祭司仍然會為新建築什至是新汽車祈福。

    神社每天都會舉行一次包含貢品和祈禱的淨化儀式。常見的貢品有食物、花束、鹽巴、米和清酒。誦讀禱文時以水沖拭身體就能淨化身心,這也與信眾進入神社前必需在手水舍洗手漱口的舉動互相呼應。

    參觀神社之時

    參觀神社之時

    在神社參拜,到了神明面前,必須鞠躬兩次,拍手兩次,並保持合掌再一次鞠躬。你還可以獲得經神社作福的護身御守和辟邪法寶,也可以自行購買。另外,你也可以在名為繪馬的小木牌上寫下願望,祈求神明保佑。神道教中有一支重要歌舞叫做Kagura(神樂),神樂能安撫亡靈和強化瀕死之人的靈魂,至今仍有不同形式的編舞。

    神道對日本有著明顯的影響,不少神社更是熱門的觀光景點。各位在拜訪神社的時候要時刻保持恭敬,這樣的話全世界的旅客都可以盡情體驗神道的信仰活動。