在七夕向星星許個願!和情人與親朋好友一起度過這浪漫又溫馨的傳統節日吧!

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  • 7月7月是七夕情人節,日本也有慶祝七夕的活動,但是他們是在新曆過節。在日本的七夕並不僅限情人可以過,而是不限年齡、不限對象,所有人都可以一起過的節!

    日本七夕的起源

    日本一整年當中有五個重要的節目,稱為「五節句」(1/7人日、3/3上巳、5/5端午、7/7七夕、9/9重陽),七夕正是其中一個。關於七夕的由來其實眾說紛云,日本在農村時代就有名為「棚機」(たなばた、音同七夕)為了祈求豐收、消除穢氣的祭典活動,棚機就是織布機。後來再加上現在為人所知的牛郎與織女的傳說(織姫と彦星の伝説),成了現在的七夕。

    彥星(牛郎)織姫(織女)的傳說,據說織姫(Orihime)和彥星(Hikoboshi)彼此相愛,忽略了各自編織布料和照顧牛的職責,導致天帝(Tentei)為了逞罰他們,把他們用天の川(Amanogawa)分開,只允許他們在每年的7月7日見一次面,傳說如果七夕這天下雨的話,那些為了讓戀人相見,在天の川上搭橋的喜鵲就不會出現,那麼這對戀人就只能再等到明年才能再見面了。

    七夕必做的事

    為什麼七夕要許願呢?其實是由織女必需要做的「乞巧奠」中傳來。所謂的乞巧奠,乞是「許願」,巧是「靈活、提升技能」,奠是「祭祀」。要在庭院裡的祭壇供奉五色的線,祈求裁縫技巧提升。

    到了平安時代,慶祝七夕變成是宮中貴族的慶典,他們會在樹葉上掛上短歌來祭祀,直到江戶時代平民才開始過七夕。現在的標準做法是將願望寫在掛在竹枝上的短冊(tanzaku)上。短冊有五種顏色,即黑色、白色、黃色、紅色和藍色,據說代表五行的五個支柱 – 白色為金、藍色為木、黑色為水、紅色為火、黃色為地球,根據你許的心願,使用的短冊顏色會有所不同。

    舉例來說,如果你的願望與生意或財務成功有關,你應該使用黃色短冊;如果想在學習或考試中取得成功,則建議使用黑色短冊。也有人會掛上網子,代表漁獲豐收,或是折紙鶴祈求長壽。在節慶結束之後,竹子和裝飾品會被燒掉,或是放在河流中放水流,就跟盂蘭盆節的習俗類似,放著蠟燭的紙船會漂流在河上。

    認識乞巧奠

    作為七夕慶祝活動的一部分,在此期間吃必須吃包含7種和果子的乞巧奠:

    1)願いの糸(Negai no Ito),意指“許願繩”,是一種方形的和菓子,由葛根澱粉和豆沙餡製成,然後用兩片竹葉包裹,再用三種顏色的繩子捆起來。在乞巧奠和菓子組中,它被放置於中央位子。

    2)天の川(Amanogawa),意指“銀河”,通常是淺綠色的金色星星,以代表七夕的夜空。它通常被放在乞巧奠和果子組中願いの糸的上面。

    3)ありの実(Ari no Mi)實際上做起來像梨子一樣,但梨子的日語發音是“nashi”,意思是“沒什麼”,所以它被認為是不吉利的,因為這個原因,所以這個和菓子的名字改為“ari no mi”,因為“ari”意味著“擁有”。它是用磨碎的山藥再經過火烤產生表面顆粒狀紋理而製成的,內含有豆沙餡。

    4)瓜つふり(Uri Tsufuri)意味著“將瓜切成兩半”,因此這款甜米果的外面通常是綠色的,而裡面則是充滿白豆沙餡。

    5)繭(Mayu)是落雁(rakugan)的一種,也就是由大米、是大麥或是大豆粉,和糖一起塑成像是日本古代宮殿中使用的足球造型的一種乾的甜食。這款和菓子也包了豆沙內餡。

    6)索餅(Sokubei)是一種用梔子花染成橙黃色,製成長條狀的米餅,很像麻花捲。這是日本最古老的和菓子,傳統上用於供奉神靈,而且據說是在奈良時代從中國傳遞到日本,是深受佛教影響的中國點心之一。索餅也被認為是素麵(Somen)的原型。

    7)梶の葉(Konashi)做成看似像兩片構樹葉,在兩片葉狀的麻糬中心之間夾著豆沙餡。構樹被認為是一棵神聖的樹,曾被用作家徽和神社的徽章,例如日本的諏訪神社。七夕期間,在竹子被拿來使用於懸掛短冊之前,人們用的是構樹的樹枝。

    根據和菓子製造商的不同,這7種和果子的外觀可能略有不同。近年來,七夕和果子組合有有別於以往乞巧奠組合的趨勢,或有時少於7種。而且並不是所有東西都像傳統的乞巧奠那樣,它的形狀與一般會用的方形形狀略有不同,而且星形是放在外面而不是放在和菓子裡面,具有不同的設計但類似的概念。因此,在七夕期間購買乞巧奠組合時,請務必檢查組合中物品的構成,以便了解你是買到傳統類型還是已經修改過的類型。

    原本在七夕時,日本許多地方都會舉辦大型的活動,其中最有名的就是宮城縣的七夕祭,每年吸引了超過200萬的觀光客前去。可惜今年因為肺炎的關係中止了。今年在短冊上最多的願望,應該就是希望疫情趕快中止吧!