佛教木乃伊藝術:即身成佛奧義

  • 傳統
  • 文化
  • 佛教在日本文化歷史中由古至今都擔當著相當重要的角色,不論老少都熱衷於全年的各種佛教儀式和慶典。佛教有很多不同形式,由傳統的日本禪宗至一些更精銳的宗派如真言宗,主要在日本北部的山形縣奉行。

    佛教在日歷史

    清水寺

    佛教早在公元67年由印度傳入中國,再於公元467年由中國傳入日本。五位來自健馱邏國的僧侶遊歷至最東方的地方,促成了佛教的傳播成果。佛教傳入的正式日期其實定為公元552年,即是僧尼們以佛的化身為形象來到奈良之時。推古女天皇常被頌讚為將佛教廣傳的推手之一,因為她公開地鼓勵國家接納這個新晉宗教。透過中日之間的交通往來,佛教日益普及,直至公元627年已有46所佛教寺廟遍佈日本。隨著武士階級採納佛教,佛教世紀以來在日本壯大。及至明治維新為日本帶來了一股反佛教情緒和一場杜絕佛教的運動,佛教寺廟被逐步摧毀,啟動了神道和佛教的分化。時至今日,佛教對日本的影響仍然舉足輕重,九成的喪葬仍沿用佛教儀式。

    真言宗:「真實不虛的言詞」

    在日本北部的山形縣奉行著的一個特別的佛教宗派:密宗,發展出自身木乃伊化的宗派。提到木乃伊化,我們通常聯想到古埃及的做法,但是這個宗派也以此作為一種啟迪。這個做法主要在11至19世紀期間進行,在今天的日本則是違法的,原意是但凡生物皆有成佛的潛力。這個宗派之所以有此一說,全因曾經有一位僧侶為了斷絕饑荒感而將自己活埋。當後人在三年後把他挖出時,發現這位僧侶成了木乃伊,於是其他信徒也決定將這個做法傳承下去。

    將活生生的自己木乃伊化

    自身木乃伊化的工序不斷演變,由僧侶加以完善。製作過程主要分為四個步驟。首先,你需要花三年時間只進食堅果和莓果,並且每日做運動。之後的三年只吃樹皮和植物根部,保持每日運動。當你經過六年的節食,使得身體的脂肪和水份都被大量去除後,你需要飲用一道特別的茶。這道茶由常用於漆亮碗盤的漆樹沖泡而成,作用是使身體乾透,免於被蛆侵蝕。現在你已經瘦削和乾癟得足以把自己封入石墓碑裡。僧侶便會將一條竹管穿進墓裡讓他們呼吸到空氣,還會放一個鐘以供他們發出生還的訊號。僧侶會在裡面打蓮花坐,直至死亡。當僧侶在墓中死去後,墓會被密封以1000天把他木乃伊化。可惜的是,這項技術不怎麼有效。那些達成木乃伊化的僧侶則被奉為佛,珍藏在寺廟中以供參拜。目前在日本就有24位木乃伊僧侶。

    如果你今天到訪日本山形縣,不妨到那些保存著木乃伊僧侶的寺廟走走看。

    延伸閱讀:
    13個必訪的聯合國教科文組織世界遺產
    看看日本一些最棒的秘密!
    神社 vs. 寺廟,分辨他們其實很容易!