關於日本的墓園:你知道日本人如何祭祖嗎?

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  • 你是否曾好奇在日本當人們掃墓時會做些什麼呢?世界上的每一個國家關於死亡與祭拜祖先皆有不同的習俗,在祭拜親人與其他鍾愛的人的墓地時,日本也有著其獨特的儀式和習俗。

    參加祭拜墓地的儀式在日本被稱為お墓参り(字面的意義是上墳)。墓地本身是個神聖的地方,在那裡放置了一長串祖先及後裔的骨灰。外國遊客及一些外籍居民通常是不能目睹日本的墓園裡會做些什麼事,同時有些人或許從未踏進日本任何一個墓園。

    在本篇文章當中,就來瞭解一下日本人到墓園時會做些什麼?

    掃墓(お掃除)

    掃墓的親人一般都會是打掃墳墓的人。他們會隨身帶著一個水桶和一個長柄勺子,然後倒水以清洗家族墓碑的碑體,如同上方照片所示。他們亦會帶著園藝工具以照料野草和清除生長在墓地上及周遭的小草。如果他們沒有從家裡帶過去,通常可以向就在墓園外的花店借水桶和長柄勺子,然後在用完後歸還。

    焚香和獻花(お線香和お花)

    焚香和獻花

    線香與花束皆被用來當做貢品。線香已成為日本文化相當重要的一部份,而且被用在各種情境中,包含在此處。在每一個墓碑前方皆有一個為線香和花束兩者所特製的架子。家族會把花束插在裡面,然後把點燃的一把線香放在它的架子上。人們可以皆自備花束和線香,或是在花店購買。在某些情況下,家族亦會帶著食物去祭拜。在這種情況下,他們之後還會把食物帶回家以防止烏鴉聚集在墓園裡。

    祈禱(お祈り)

    當家族完成清掃和呈上貢品,現在他們會獻上其虔誠的祈禱。所有家族成員會雙手合掌,然後向祖先禱告,同時亦表達對他們的感謝之意。有些家族還會隨身帶著念珠(お数珠,佛教的念珠),當他們祈禱時會將其纏繞在手中。

    另外,適合做為一個回憶已過世的鍾愛的人的安靜地方,因為它們通常有成排美麗的(櫻花)樹,當樹木隨季節而變化,日本的墓園一整年間往往也有著漂亮的景色。若你有機會造訪一處墓園,無論是在哪一個季節,你一定都會為其美麗而深受感動。