可怕的天災:來認識3個日本歷史性的災難

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  • 如果你經常收看國際新聞,日本天災的故事對你一定不陌生。日本的地理位置和地形使其成為地震、火山爆發和颱風的主要目標。近年來,許多災難都可以預測、預防及控制,但在日本人過去的日子裡可沒那麼幸運,日本一些很大的天災在全世界都是眾所周知的,但是有這麼多亞洲國家的歷史上都有大規模的災難,你真正了解日本在過去的災難嗎?以下介紹日本歷史上一些最具破壞性的天災。

    雲仙地震及海嘯(島原大変肥後迷惑)

    日期:1792年5月21日
    死亡人數:15,000以上
    地點:九州(島原和長崎)

    這是這份清單中唯一發生在九州(日本南部島嶼)的天災,這個災難是因為雲仙岳(位於島原)火山噴發而引起,事發前一年該地區發生了一系列的地震,而1792年普賢岳開始噴發,岩漿噴出持續了兩個月。在5月21日前先有多次小地震,當天兩次大地震引起了山體坍方,穿過島原市進入有明灣,接著引發了巨大的海嘯。島原市座落在山腳下且完全沒有受到保護,坍方對於整個城市造成全面性的損害。

    當岩石、熔岩和碎片墜入城市並進入有明灣時,被置換的海水被拋向空中形成巨大的海嘯,波浪高度在10到20米之間。島原災難造成的死亡事故發生在3個方面:三分之一是最初的山體坍方,島原市的人們被埋在瓦礫下面,三分之一是因為海嘯席捲到肥後省(熊本),淹沒了海岸線上的城鎮,而最後三分之一的受難者則是死於海嘯從肥厚返回至島原時。島原市的白土湖就是被最後一批海嘯所形成的。

    明治三陸地震

    日期:1896年6月15日
    死亡人數:21,959人
    地點:本州,岩手縣

    雖然這場災難的死亡人數比關東大地震少得多,但明治三陸地震被認為是日本發生過最具破壞性的地震災害之一。地震規模8.5級,導致兩次高度接近40米的海嘯。

    在海嘯發生時,正好是三陸海岸的漲潮期,按照他們的習慣,當災難發生時期,當地的捕魚船全都出海了,想像一下當他們回到家時看到的場景,完全不知道已經發生過一場天災。海嘯是如此強大,造成的破壞完全摧毀了周圍地區。發現的受害者四肢失踪,而他們的身體因風暴的力量而被摧毀。

    儘管事件嚴重,但在另一次地震襲擊同一地區之後,預防性沿海措施直到1933年才得以全面實施。然而,由於當地人對先前災難的了解,第二次地震造成的傷亡人數要少得多。日本的這一區特別容易發生天災 – 2011年,我們在同一地區看到了導致福島核災的海嘯。

    地震實際上發生在離岩手縣海岸超過100英里的地方,因此災難造成的破壞不僅限於日本 – 美國也受到災難的影響。

    關東大地震(関東大震災)

    日期:1923年9月1日
    死亡人數:超過100,000人(首份報告為140,000人 – 包括失踪和假定死亡的人數)
    地點:日本本州,關東平原

    日本歷史上最致命的自然災害,關東大地震的震度為7.9級。整個關東地區遭受了災難的破壞,包括東京、橫濱、神奈川、千葉甚至是中部地區的靜岡。

    災難如此致命的主要原因之一是因為它發生在午間(11:58),這是許多人用火做午飯的時間。巨大的火焰爆發,許多變成火焰風暴橫掃東京及其他地方,所到之處吞噬了一切。火焰熱到融化了路面的柏油 – 人們因為無法脫困而死亡。最大的生命損傷發生在舊的陸軍服裝倉庫 – 最初的地震發生後,有近4萬人在那裡避難,但最後整座建築都被火龍捲所摧毀。

    彷彿這樣的災難還不夠似的,一場強烈的颱風在地震發生的同時襲擊了東京灣,火災歷經了兩天才被撲滅。在神奈川縣,死亡的主要原因之一是山體崩塌掩埋了整個村莊。幾分鐘後,一場10米高的海嘯襲擊了海岸線,導致更多人死亡。主震之後還有57次餘震。

    雖然這場地震絕不是世界上最強烈的地震,但它被稱為最致命的災難之一,在流行小說中被廣泛引用。最近一次參考這場地震的是由宮崎駿(吉卜力工作室的創辦人)所製作,2013年發行的動畫電影「風起」、9月1日指定為防災日以紀念關東大地震。

    我來自一個大規模天災很罕見的國家,讀到如此大規模的災難使得日本看起來像另一個世界,日本不是一個很大的國家,也沒有龐大的人口,因此有涉及到這些天災的人數確實改變了日本未來幾代人的面貌。雖然自這些大災難時期以來,日本的地理位置和地形沒有發生變化,但作為一個已開發國家,日本更能夠應對地震、海嘯和坍方等事件。現代日本很少見到像關東大地震這樣的大規模傷亡的天災,雖然小規模的天災可能每天都在上演,但幸好它們也並不會太嚴重。

    *Featured Image:jp.fotolia.com/