日本的超大秘密 – 第二次世界大戰的超級武器:氣球

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  • 世界上第一個洲際武器系統(意味著它是一種可以從一個大陸發射到達另一個大陸的武器)最初是在第二次世界大戰中使用的。這種武器系統的有效載荷超過5,000英里(8,000公里),是近50年來的世界紀錄。你可能會以為這武器的背後不是美國就是德國,但是你錯了。這種最有趣的武器創造者是日本軍隊。這是一個什麼樣的破紀錄武器呢?答案是大氣球。

    炸彈氣球

    我記得小時候和媽媽一起去銀行,我總是纏著銀行職員要氣球,當我拿到充滿氦氣的氣球時真的是超級興奮,但最終都會有悲劇發生 – 我會不小心鬆開繩子,然後無助地看著氣球飄向天空。一位年輕的日本科學家草場末吉一定有過類似的經歷,但他不是哭著要媽媽給他另一個氣球,他一定是想到“也許我能把它變成一個武器。”

    草場末吉當時負責第九軍的第九研究實驗室。在太平洋戰爭結束的日子裡,日本無所不用其極地想找到解決當前困境的辦法,他們需要找到一些方法來對美國施加壓力。他和他的團隊想出了我聽過的最有趣的武器設計之一,將一群男孩綁在大氣球上,然後讓氣球穿過太平洋到達美國。

    如何運作

    這個炸彈氣球,或者日文稱為“風船爆弾”(fusen bakudan),似乎是一個很瘋狂的點子,但它背後的科學非常合理。氣球便宜又易於生產,而且幾乎不可能被發現,日本科學家發現到,太平洋高速氣流可以在3天內將氣球從日本帶到美國。

    這個炸彈氣球是工程天才的傑作,第九實驗室設置好了氣球,氣球中的氫氣隨著時間過去開始耗盡,氣球就會降低高度,接著炸彈就會自動落下。他們透過計算氫氣消耗的速率,然後在氣球中放入精準的氫氣量來做到這一點,這樣氣球就會降到某個高度,這將觸發一個84分鐘的引信,接著使炸彈落下。這聽起來像是老式桌遊老鼠與起司(Mouse Trap)的一個裝置,但控制系統本身運作得非常好,草場和他的手下將9,000多個這些致命氣球發射到毫無戒心的美國人的中間。

    效果如何

    好吧,這就是問題,儘管這個想法很酷很有趣,但幾乎完全無效。如果你曾經去美國旅行過,你可能就會知道 – 美國真的很大!城市和城鎮之間的距離大的不可思議,你可以在美國開車幾個小時,除了平原、山脈和清晰的視野之外什麼都看不到。因此,這些炸彈多數都落到了荒無一物的地方。

    在發射的9,000個中,只有一個造成了人員傷亡。1945年5月5日,在俄勒岡州南部有一名孕婦Elise Mitchell與5名兒童喪命,當其中一個氣球落在他們附近時,他們去查看的時候剛好爆炸,因此而身亡。

    有一次非常接近的機會是,其中一顆氣球一路飄到了曼哈頓計劃的主要生產基地,這導致了核電反應堆的電氣短路,第二台發電機幾乎立刻就開始運作了。但如果攻擊更成功,它可能會破壞整個曼哈頓計劃,導致美國無法完成核彈。

    結論

    雖然通過任何傳統手段炸彈氣球都沒有成功,但它們確實給美國民眾帶來了令人難以置信的恐懼,想像死亡從天而降,沒有什麼可以阻止它找到你。這是美國從未經歷過的恐懼,直到冷戰最黑暗的日子才又再次經歷。這些氣球也顯示出許多人常常忘記日本有很多的獨創性,氣球看起來真的很有趣,但可能是致命的武器!