一柳米來留 (W.M. Vories):來自美國堪薩斯的男孩,餘生為日本奉獻的日本公民

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  • 如果你有到過滋賀縣美麗的湖畔小鎮近江八幡旅遊的話,你可能會發現那裡大多的建築物都非純日式,風格看起來很不一樣。這是因為很多住宅房子、政府建物,和其他逾千棟的建築都出自一位來自美國堪薩斯州(Kansas)鄉下小鎮的業餘建築師之手,他真正的身分為傳教士,名字為威廉‧梅瑞爾‧沃里斯(William Merrell Vories)。

    早年生活

    1880年10月28日,威廉‧梅瑞爾‧沃里斯誕生於美國堪薩斯州。1904年,完成了在科羅拉多學院的學業後,期盼還能受到更多訓練,日後能成為一位建築師,但生活中很多事總是無法稱心如意。由於有著虔誠堅定的信仰,沃里斯決定成為一名傳教士,前往日本進行傳教的工作,同時也教授英文。1905年,他落腳於滋賀縣的近江八幡,開始了教書人生。他和當地許多官員漸漸熟識,1908年時,他受當地政府之託,為京都的YMCA辦公室進行建物檢查的工作。因有這樣的經歷,他發現深藏在心中許久的夢想 – 成為一名建築師,終於有一絲實現的曙光。

    一生志業

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    2016.02.11 ヴォーリズメモリアルポケットパーク ウィリアム・メレル・ヴォーリズ 建築家として有名なヴォーリズ氏。 最初は英語教師として来日しましたが、後に建築設計監督事務所を設立し、日本各地で西洋建築の設計を数多く手懸け、学校、教会、YMCA、病院、百貨店、住宅などを設計。 日本に帰化してからは、華族の一柳末徳子爵の令嬢満喜子夫人の姓をとって一柳米来留(ひとつやなぎ めれる)と名乗った。「米来留」とは"米国より来りて留まる"という洒落である。 近江商人発祥地である近江八幡市を拠点に精力的に活動したことから、「青い目の近江商人」と称された。 また太平洋戦争終戦直後、連合国軍総司令官ダグラス・マッカーサーと近衛文麿との仲介工作に尽力したことから、「天皇を守ったアメリカ人」とも称される。 #ヴォーリズメモリアルポケットパーク #ヴォーリズメモリアル #ヴォーリ #ヴォーリズ #ヴォーリズ像 #ウィリアムメレルヴォーリズ #WilliamMerrellVories #一柳米来留 #近江八幡が大好き #近江八幡観光 #SONY #α6000 #KatsuyaF

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    沃里斯開設了自己的建築公司。由於先前工作關係和YMCA有了連結,他結識了許多在日本的工作的外國人和日本人,因此獲得許多工作機會。他著手設計了房屋、校舍、醫院、教堂和YMCA建物設施。慢慢地,他在近江地區累積了一些聲譽,因而認識了當地播磨小野藩藩主一柳末德(ひとつやなぎ すえのり/Hitotsuyanagi Suenori),一柳藩主也將女兒滿喜子(まきこ/Makiko)介紹給沃里斯。1917年,沃里斯和滿喜子結婚。

    沃里斯也沒忘記當初將他帶到日本的傳教士工作,1918年,他開設了近江教會,持續進行傳教的工作。1920年,他設立了近江セールズ株式会社。透過這間公司,他將曼秀雷敦護唇膏引進到日本(如果在日本使用這款護唇膏,請向沃里斯表達謝意喔)。他將公司收入拿去資助近江教會。

    世界戰火

    1930年代,美國、沃里斯的故鄉和日本,接納沃里斯的地方之間的緊張情勢升高。1941年大戰終於爆發,而沃里斯做了頗為爭議的決定,他選擇歸化成為日本公民。可能有很多不同的因素讓他做了這樣的選擇。當兩國深陷戰爭中,身處敵國的該國人民容易被視為間諜或是有潛在的威脅存在。因此,沃里斯選擇成為日本人並改姓其夫人的姓氏,對保護他的事業和傳教工作就顯得必要。

    沃里斯在戰爭結束之際也扮演了小小的角色。他協助辦理了日本前首相和麥克阿瑟將軍之間的會議。他也有幸能夠和天皇會面,當面接受天皇對他的協助表達感謝之意。

    人生落幕

    1957年,76歲之時,沃里斯遭遇了嚴重的出血,回到近江進行治療。之後的餘生都在病床上度過,最終在1964年與世長辭。在他死後,沃里斯被授予勳三等瑞寶章。現在他的自宅成為紀念館供後人參觀。