日本七福神是從何而來?快來了解更多關於福神的小知識!

  • 傳統
  • 文化
  • 日本的七福神是由日本神(恵比寿)、來自印度印度教神(弁財天、毘沙門天、大黒天)和中國道教及佛教的神靈(福禄寿、布袋、寿老人)的相容並蓄的混合體。孩子們成長過程中會聽到有關這些人物的故事,祂們的臉可以在全國各地 – 神社、商店、觀光地、和家中看到。那麼,祂們是誰?祂們是如何組合在一起的?

    七福神是誰?

    我們在之前的文章已對七福神有詳細的描述,但以下有一些快速的回顧列表:

    • 布袋是一位豐腴且開心的神,象徵富饒及健康,祂是唯一一位以歷史人物為基礎的神 – 一位生活在10世紀初的中國僧侶。
    • 壽老人是象徵長壽之神,來自中國道教神南極老人(以南極老人星為名)。
    • 福禄寿是幸福、財富及長壽之神(如同其名字漢字所代表的意思)。祂的起源同樣為中國,而且常常與壽老人混淆,特別是因為有些故事說他們住在同一個身體!你通常可以觀察到福祿壽有一個高額頭。
    • 毘沙門天是一位戰士神,起源於印度教神Vaiśravaṇa。經常看到祂左手拿著一座寶塔,右手拿著長矛。
    • 弁才天(或是弁財天)是一位掌管知識、藝術及美術之神,祂是七福神中唯一一位女性神靈,源於印度教神Saraswati。
    • 大黒天是財富、商業和貿易之神。祂從印度神靈Shiva的佛教形式進化而來,也可能與原始的神道神大國主有緊密的關聯。
    • 恵比寿是漁民和商人之神,是七福神中唯一一個來自日本的神靈。經常可以看到祂手拿鱈魚或鱸魚,並且通常在店面上與大黑天配對。
    祂們是如何成為一個組合的?

    正如你所看到的,七福神有著不同的起源,那麼祂們是怎麼湊在一起的呢?

    構成七福神的神靈已經個別存在了一千多年,然而,祂們成為一個組合是最近的發展。七位神靈聚在一起最早的紀錄是一份來自1420年室町時代的記事,在伏見(京都)模仿大名(封建領主)的遊行中舉行了七個神的遊行。在1469年至86年間,有些土匪打扮成眾神,誘騙人們給他們錢!

    很久以後,在1623年,據說這七個人在與幕府將軍德川家光的討論後被一位名叫天海的佛教祭司選中,他們的主題是貴族與人類的美德。天海說,貴族包括七個絕對的美德:長壽、財富、人氣、坦率、友善、尊嚴和寬宏大量。德川非常喜歡這種想法,於是他請僧人挑選七位神靈來代表每一項美德,並且為他們建立一個儀式。

    天海列出了上面提到的七位,也就是現今的標準組合。然而,同樣要注意的是,在此之前,還有其他的神靈有時會作為七福神的一份子,這些其他神靈包括吉祥天、猩猩、摩利支天、和三面大黒天。請記住,有數百個與印度教、佛教和神道教相關的神靈,他們在不同的時間和地點都有不同受歡迎程度。這七位神靈受歡迎的程度部分歸功於商人和工匠與他們的聯繫。

    為什麼是數字「七」?

    七個幸運的神,而不是六個或八個,這並非巧合,因為七是日本的幸運數字,就像許多其他地方一樣。對於早期的天文學家來說,有七顆可見的行星(一週之中一天一顆),而彩虹有七種顏色。具體到日本文化中,武士道有七個基本原則,以及嬰兒出生後的第七天會慶祝。七夕則為星星的節日,是在七月七日舉行慶典。因為數字七很受歡迎,所以七位受歡迎的神靈很自然的融合成一群被日本人尊敬的群體。

    傳統

    日本七福神

    據說在新年期間,七福神會乘坐寶船一起旅行,祂們為那些虔誠的人們帶來好運、財富和幸福。孩子們經常會在除夕夜把七福神的照片放在枕頭下,以帶來好運。

    然而,好運並非只限於孩子們。在江戶時代末期(19世紀),參觀七位神靈寺廟的朝聖(日文稱為巡り)變得流行,而且現在他們的巡迴路線非常繁忙,特別是在新年期間。在過去,人們僅能靠步行,但在現今這個現代化的世界,通常會利用車或是巴士往來各個廟宇之間,如果距離遙遠的話。如果你想紀念朝聖,你可以購買一張“記念色紙”,然後在代表七位神靈的每個地點蓋章,紙張本身(色紙)通常是要價1,000日圓,而每一個印章的花費大約是100至200日圓左右。你可能會在新年前後的火車站和寺廟周圍看到廣告。

    一提到朝聖時,人們通常會想像他們需要很長時間 – 幾天、幾週甚至幾個月。然而,在柴又這個地方只需要花2個小時!你覺得如何呢?你知道其他可以參觀七福神的朝聖地點嗎?你有參加過任何一場,或是你想要參加嗎?快留言告訴我們吧!