深度日本迷應該看看的5本書!讓你從全新角度認識日本!

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  • 這份清單中我介紹了5本與日本相關的書籍,不過請你不要就這樣認為這些就一定是最棒的。第一,我根本沒有足夠的時間把所有書籍讀完(這是理所當然的);第二,就算在理想狀況中,我能夠找出所有與日本相關的書,我還能全部讀完,想從中挑出最棒的5本依然是個艱鉅無比的任務。反過來說,這5本關於日本與日本文化的好書,是基於我的個人觀點來挑選的,而且我認為,這些書都絕對值得你花時間細細品嚐。在這5本書中,我已盡己所能地廣泛融入各種主題,希望至少有一本能夠適合各位。

    1.Michael Booth的《The Meaning of Rice: And Other Tales from the Belly》

    「Michael Booth」(麥克‧布斯)有著如旅遊作家「Bill Bryson」(比爾·布萊森)那樣的好奇心和帶刺幽默感,以及米其林主廚般的烹飪知識和經驗;他將這一切融匯於美食紀錄中,一本旅行見聞錄便於焉而生。這本書《The Meaning of Rice: And Other Tales from the Belly》是本奇妙又詳實的布斯家族冒險記錄,他們一家的足跡遍及日本四大島(本州、九州、四國、北海道)及沖繩,對於每一位嚴謹的日本美食旅遊家來說,布斯的書可謂精華之作。書中詳細地紀錄了許多「人生必去」的景點,還塞滿了許許多多推薦去處,在那些地方可以品嘗到這座星球上(在他眼中)最獨一無二的絕倫美食。

    2013年,和食(日本料理)被世界教科文組織認定為世界非物質文化遺產,對於成就和食精湛美名的人們,布斯的讚賞及宣揚是不遺餘力的。布斯曾在這世上最知名的幾間餐廳品嚐佳餚,也在這日昇之國的日照下嚐遍了所有日本料理,更分享了與各個料理家的見面經歷。在享用過「すきやばし 次郎」(數寄屋橋次郎)這家店的精緻壽司套餐之後,他與料理長小野二郎先生茶餘飯後地談天。布斯曾到日本小鎮裡探訪家族經營的餐廳;曾與北海道漁夫一同釣魚、尋找頂級海膽;還曾突發地繞路到日本本島上數一數二的稻米產地一餉農耕之樂。當然,吃了東西後就該以酒清口,他的這些旅程中一定都有燒酒釀造所或威士忌蒸餾廠相伴。不用說,作者寫作時採取的的有趣史觀,更是以自由博愛的心態為風味佐料,真切地描繪出這片他享用美食並追尋自我的土地。

    這本書的精神承續了作者的前作:《Sushi and Beyond: One Family’s remarkable journey through the Greatest Food Nation on Earth》(英國一家,吃在日本)。這本書之所以能以些微之差慢慢地將前作擠下榜單,主要是因為它的內容比較新,裡面的推薦對讀者來說更實用。

    2.David Mitchell的《The Thousand Autumns of Jacob De Zoet》

    與前面那本書不同,這本書中沒有大量的美食與旅遊推薦景點,相對的,這是一部結合了絕倫幻想筆觸與苦心孤詣研究的小說,充滿了作者的奇思妙想與創造力。對日本江戶時代感興趣的人一定要讀這本書。故事發生於19世紀日本長崎沿海的出島,那是座被荷蘭人所盤據的人造小島。當時日本正經歷鎖國時期,所有國土都禁止外國人踏入。

    敘事角度以雅各(Jacob De Zoet)為主線,他是一位純真又博學多聞的荷蘭東印度公司員工。這部作品的基礎設定,大致來自18世紀末日本出島上的歐洲殖民者們的真實經歷。透過這些角色,我們得以用外來者的角度了解當時日本不為人知的一面。在多年的孤立主義下,日本對於世上其他國家相當不安且不信任,這對立感也存在於故事開展的舞台上。全書充滿欺瞞、陰謀、禁忌之戀以及曲折跌宕的劇情,當然還刻畫了書中鮮活角色的變化與發展。

    這部小說對於當地的歷史脈絡有著清晰的認知與理解,也許這就是這部小說最為奪目之處。David Mitchell(大衛‧米契爾)的寫作功力,能讓栩栩如生的描寫與大量人物群像刻畫和諧共存。角色形象相當多元,從馬來西亞的奴隸、荷蘭醫生兼植物學家、滿是傷疤的接生員、長崎地方審判庭的高階長官,到神秘的主事神官等等,數也數不完。沒有生硬多餘的角色、沒有不在其位的人物。他們幾乎就是真實出島中的一份子。雖然故事是虛構的,但所刻畫的世界是真實的。這書就像是讓讀者得以踏入該地的小小窗口。

    總而言之,《The Thousand Autumns of Jacob De Zoet》(雅各的千秋之年)是日本過往年代的文字縮影,其後不久,日本便解除鎖國政策、開啟港口,迎向變化飛快的外國浪潮。

    3.Donald Ritchie的《The Inland Sea》

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    Jasper Sharp on Donald Richie's The Inland Sea. Here's an excerpt – "If it weren’t for Donald Richie’s and Joseph L. Anderson’s invaluable The Japanese Film: Art and Industry (1959), the first book-length study on the subject in the English language, or Richie’s monographs The Films of Akira Kurosawa (1965) and Ozu: His Life and Films (1974), one wonders what the state of overseas appreciation or understanding about Japanese cinema might be. Curiously, Richie never regarded himself a film critic, but in more general terms as a writer, and more specifically a commentator and chronicler of the country that was his home for over 60 years until his death, aged 88, four years ago on 19th February 2013. Over the decades, Richie held court over such diverse topics as Japan’s history, literature, food, fashions, fads and phallic iconography. However, never one to play down his own presence in these mediations between East and West, some of his finest writing was on subjects with which he had a more personal acquaintance, such as Public People, Private People: Portraits of Some Japanese (1996) – the lyrical collection of character sketches of ranging from the esteemed novelists Yasunari Kawabata and Yukio Mishima, through movie icons like Toshiro Mifune and Zatoichi-star Shintaro Katsu, to the notorious pre-war femme castratrice who inspired Nagisa Oshima’s In the Realm of the Senses (1976), Sada Abe. He also wrote a candid memoir, The Japan Journals: 1947-2004 (2005), a gaijin’s-eye account of Japan’s dramatic post-war reconstruction, and social changes spanning the period since he first arrived as an early-20-something clerk typing inventories for the US occupying forces, through to the early years of the new millennium." CONTINUE READING THIS AT OUR BLOG. Visit the link in our bio. #TheInlandSea #BookReview

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    前面那本書,是以西方浪潮橫掃日本的歷程為主題,這浪潮恰好可以延伸我的清單中的下個主題。在1960年代初,美國影評兼作家「Donald Ritchie」(唐納德‧里奇),如寫史般記述了前往日本內海、鄰近島嶼的旅程,並以知名的嚴島神社為旅行的終點。日本內海是本州、九州和四國之間的水域,看似巨型湖,實則為海洋的一部分。旅程中的一切全在這本《The Inland Sea》(內海)裡,它是真實遊記中的經典之作。

    這是一位能說一點點日本方言且居於東京的外國人所寫出的,完全不受作者主觀意識侷限的作品。里奇展開一場盡力尋找自我的探索之旅,發現許多未受到全球化和工業化影響的日本鄉村美景,並對此致上深深的敬意。這趟旅程透過20世紀中期的眼光,觀看當時被孤立的日本,盡可能地書寫所有所至之處、所見之人。不論是給四國沿海青年來場性別教育;蹣跚於痲瘋患者之島;與通曉詩文的藝娼廝混;在瀨戶田島上破戒僧建造的粗陋寺廟中的古怪廳堂中探索;凝望一段由黑道中人轉變為侍僧的歷程。他的筆鋒總是能扣住你的心弦。他使人沉醉、使人心神跌宕,也使人歡笑、悲傷以及自省,同時也顯露出作者本身,生而為人所帶有的人性弱點。

    將這些有血有肉的人類,與他所探索到驚豔又美麗的風景融合為一,並透過詩人般的散文筆觸、哲學家般的洞察力以及藝術家的慧眼來刻畫,你會在每一位日本愛好者的書架上發現這部不朽的作品。

    4.Chris Kohler的《Power Up: How the Japanese Video Game Industry Gave the World an Extra Life》

    如果有一個日本書單沒提到經典8位元遊戲世界,簡直就像瞎了一樣。日本電玩聞名全球,而且在1970年代晚期,更是獨自撐起幾乎衰敗的業界。日本電子遊戲龍頭:索尼、Sega、任天堂,早已擴散到全球各個角落。精靈寶可夢、Final Fantasy、薩爾達傳說、超級瑪利歐等等遊戲都帶來流行文化大進擊,更不用提領銜遊戲明星大亂鬥了!日本這國家就是世界電玩代言人,當之無愧。考慮到這一點,如果這份書單中忽略了對日本電玩研究最精道、寫得最好的書的話,那就是我的失誤。

    「Chris Kohler」(克里斯‧克勒)在大學教授的建議下,把他在塔夫茨大學的論文「The Cinematic Japanese Video Game」改寫成書,《Power Up》於焉誕生。克里斯真心地欣賞電玩製作本身的藝術性,同時,對於拯救了他和世人所鍾愛的電玩產業的國家與人們,他想致上最深的敬意。這本書既是一封寫給電玩產業的情書,也是關於日本電玩產業的論文專著。此外,本書還收入宮本茂先生的獨家專訪,宮本茂先生被公認為日本電玩史中的關鍵人物。

    這本書也有關於東京流行文化聖地秋葉原的專章,你可以利用專家等級密技來搜刮懷舊電玩遊戲機、經典稀有書籍,還能因全套日本國內限定版電玩而興奮到昏倒。這些搜刮密技在全東京及日本各地也都非常有用。

    本書初版於2004年,我推薦的則是2016年版本。新版更新了部分內容,並在書末新增了相當長的超值章節。

    5.高見廣春的《大逃殺》

    現在呢,我們來到書單的最後一本書,這本書有點像是撲克牌中的鬼牌。這是書單中的第二本小說,但與前面提到的《雅各的千秋之年》截然不同。《大逃殺》是一本風格鮮明、極度暴力的日本驚悚小說,同時也是同類敘事手法的漫畫、動畫作品蓬勃發展的象徵。這本小說也是同名經典邪典電影的原作。主體故事具有高度爭議性,講述日本某群同班國中生被強制送到偏遠島嶼(就在「內海」中),他們被要求進行生存戰,他們必須廝殺到只剩最後一人,直到最後都能活在戰場上的人便會成為光榮的勝利者。你可以說這就是日本版的《飢餓遊戲》,而且更因充滿血腥和暴力而被列為限制級。不過依照寫成時間,我們不應該說「日本版《飢餓遊戲》」,反過來說,《飢餓遊戲》才是西方版的《大逃殺》。

    這故事的舞台是架空世界線的日本,時值1997年,日本成功征服諸多鄰國,以歐威爾主義建立了的高壓烏托邦——極權主義國家「大東亞共和國」。主角是一位受歡迎的男子高中生七原秋也,他抱持著「友情」與「永不放棄」的理念努力生存。 然而,改變視角後,我們也會親眼見到有血有肉的外部角色,使得這虛構世界線的歷史脈絡更加深刻,並為情節開展增加不可預測的氛圍。

    雖然《大逃殺》所傳達的思想很多人不太能認同(甚至是相當反對),它仍然是個激發人們興趣與思考的寓言型作品——當人類面對為了生存而廝殺的絕望,變得殘暴需要花多少時間。儘管這是一部血流成河的極端驚悚片,故事基調仍然是國中青春故事,你能在小說中看到我們所知的國中生們的樣子 – 小團體、校園風雲人物、霸凌、暗戀等因子交織其中。一般來說,血腥廝殺與國中青春故事這兩種截然不同的概念很難匯集成一篇作品,但《大逃殺》做到了。

    為了避免劇透,我就不再多說。但即使已經看了這部電影許多遍,我依然深刻感受到作者營造出的緊繃感——這是一部吸引人墜入其中的作品。如果你深愛異想、誑誕且暴力的日系故事,又或者你只是想試著讀點不一樣的東西,那麼《大逃殺》可能就是你所要的。

    現在清單已經在你手上啦!

    我要來為我的5本推薦書單作結了!這清單是為了像我一樣對日本深感興趣的人們而做的,當然,還是有許多明顯的疏漏,比如說我沒有列入村上春樹或其他日本知名作家的著作,我也還沒把任何關於隨處可見的日本動漫產業的書籍列進來。不過,在我的概覽清單中列出的這五本書,既精彩又容易買到(至少都有電子版),你可以在上班通勤時、飛往日本時沈浸於閱讀之樂,也可以窩在舒適的家恣意閱讀。希望你也喜歡!

    ※如果你住在東京,並對這些書籍的平裝本有興趣,我建議你可以去新宿的紀伊國屋書店看看,那裡陳列了很多英文書。

    紀伊國屋書店網站*限日語