日本棄老傳說:日本的老人真的會被送到森林及遺棄?

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  • 一名年輕女子看著她的母親。身體虛弱的老太太不能再走遠路,通常只會在家裡和家人一起度過。滿頭白髮的她,連眼前的東西也已經看不清楚了。雖然她的女兒很愛自己的母親,但她不知道如何繼續照顧她了。女兒用右手觸摸母親的臉,感覺她那失去彈性的皮膚。老太太已經成了負擔。她知道,她的女兒也知道。

    小女兒抓住她的母親,把她帶到外面。她們以緩慢的步伐走在一起,欣賞周圍美麗的風景。樹木開始呈現出秋天的色彩,空氣中瀰漫著清新的氣息。她們走向森林,走進一座小山。空氣開始變冷,代表她們已經來到高地。過了一會兒,她們終於到達了女兒一直在尋找的地方。女兒給母親一個溫柔的吻,告訴她自己依然很愛她。然後她轉身走下山,留下她那年老的母親。虛弱的老太太一直站在原地,眼淚順著她的臉落下,她明白她已經死了。她坐下,閉上眼睛,慢慢等待死亡的來臨。

    將老人捨棄在山上或其他偏遠荒涼地區的做法被稱為「姨舍」(或是姥捨),是一個日本的傳說。它的存在一直影響著日本文化,在文學和藝術作品中都會出現這樣的情節。

    日本老年人的現實

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    日本一直面對著嚴重的人口老化問題。當地政府很努力實施各種政策,試圖改善這個情況。事實上,歐洲許多國家都面臨著類似的情況,而美國也正要面對勞動人口老化的問題。因為日本是第一個要處理這些問題的國家,所以大家都在觀察日本的政策,研究有哪些可以改善的地方。

    在全球化和經濟成長的影響下,日本的老齡人口還需要面臨一些新的問題。在過去,老年人大多會和家人住在一起,但現在出現了越來越多的獨居老人,而且他們的子女有時候會住在較遠的地方。

    面對人口老化和子女長時間的工作環境,「棄老」成為了一個痛苦但可行的解決辦法。但是,這種做法實際上有多普遍呢?雖然在日本的長野縣有一座山名叫「姨捨山」,但現在已不會有人到山上進行「棄老」了。

    棄老真的存在嗎?

    根據研究這個現象的學者所說,「棄老」其實只不過是一個虛構的傳說。儘管在古老的詩歌和文學作品中經常被提及,這種做法在現實生活中一點也不常見。它只是一個被廣泛流傳的虛構傳說而已。

    然而,有時候我們還是會聽到在日本有人被親人捨棄的新聞,讓大家再次聯想到「棄老」這個傳說。

    其中一件發生在2011年,當時一位名叫黑川勝夫的男子被指控在森林裡拋棄了他的殘疾妹妹。最近又發生了另一個新聞,一名婦女在日本神戶市附近的高速公路停車場故意遺留下自己患有阿茲海默症的父親。

    儘管偶然會看到這些新聞,這樣的情況依然是非常少見,只有一些小報才會報導。

    雖然「棄老」並不常見,但很明顯日本仍然要面對人口老齡化的問題。在日本,老年人獨自死亡的情況並不少。有些時候,在他們死後好幾天遺體才會被發現。此外,最近又有報導指犯罪分子開始針對老年人,有時還會侵入他們的家進行搶劫。

    結論

    帶有悲傷色彩的「棄老」傳說讓很多研究日本文學的人著迷。它已經成為一個傳奇,我相信它亦會繼續影響著現代的藝術作品。每當有類似事件成為新聞時,大家又會提起這個傳說,儘管研究顯示這種做法實際上非常罕有。

    無論如何,日本確實面對着人口老化的問題,而且這個問題亦逐漸變得越來越嚴重。特別是因為子女工作的關係而遷居到其他城市,造成了很多獨居老人的出現。日本政府最近就逐漸發放更多的工作簽證,給予來自東南亞的護理人員到日本去照顧逐漸增加的老年人。

    *Featured Image: photo-ac.com/