為什麼在日本路上可常見野生喵星人,卻不見野狗?

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  • 貓狗是人類最好的夥伴,現在不只是夥伴,甚至可能是家人。因為很多人沒有生養孩子,養隻寵物並當作自己的家人般看待。只是有些不幸的貓狗孩子們被主人丟棄,而成了流浪兒。在台灣,流浪貓狗的處置問題一直還是難以解決的問題,在日本也是有流浪動物問題,但是卻只見野貓,不見野狗,到底是為什麼呢?

    決定因素在政策

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    在日本只要養狗,就必需要進行身份登錄以及接種狂犬病疫苗。基於狂犬病予防法第六條,保健所和動物保護中心對於野狗的問題處理非常積極。而近年因為寵物傳染病預防的觀念增加,大部份的飼主都將狗養在室內,漸漸地少了任意繁殖的情況。

    如果真的有人把狗狗丟掉,即使有好心人餵食,牠仍會被視為野狗而被帶回保健所。在規定期間內若沒人來認領或領養就會被撲殺,被送到瓦斯室進行安樂死。而飼主也要被罰50萬日圓以下的罰鍰。

    喵星人命運大不同

    對狗狗有嚴格的法律規範,但另一方面卻沒有對貓有任何正式的法律規範。雖然貓也會任意繁殖,但因為牠不會咬人,也不是重大的傳染病源,所以相較之下沒有立即處置的問題。近年愛貓派人士增加,許多地方區域甚至會將貓咪常聚集的地方稱為貓街、貓島,反而成為了有名的觀光地。關東地區的江之島、香川縣的直島、宮城的田代島等等都是其中代表。

    日本最有名的貓當屬和歌山貴志車站的「小玉站長」。她原本是流浪貓,在2007年被「委任」為站長,他還有二個跟班,一位是小玉的媽媽叫作Miiko,另一位叫作Chibi。人氣之旺甚至還有小玉列車、小玉咖啡店。可惜2015年小玉因病去世,現在由「二代玉」接班。小玉也為當地帶來可觀的觀光財。

    愛貓愛到生活中

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    不只在生活上常見喵星人,在語言上他們的存在感也很強。日本的用語裡就有很多和貓有關的單字或片語。

    猫舌(neko jita)-形容怕燙的人。就像貓舌頭一樣敏感。

    猫背(neko ze)-鴕背的人。像貓一樣總是拱著背。

    招き猫(maneki neko)-大家都很熟悉的招財貓,左手招人緣,右手招財錢。商店裡的招財貓通常是舉右手,但現在也有兩隻手都舉起來的貓,一次滿足二種願望。手舉得越高就表示招來遠方的人緣或錢財,越低就表示招來附近的好運與客人。

    猫の額(neko no hitai)-形容面積很小,就像貓的額頭範圍一樣小。

    猫の手も借りたい(neko no te mo karitai)-太忙太忙,忙到連貓的手都想借來幫忙。

    猫に小判(neko ni koban)-小判是古代的錢幣,表示給貓錢是一件無意義的事,因為牠不會用。類似對牛彈琴的意思。

    順帶一提,在2017年日本被強制安樂死的犬貓就有55,998隻。看到這麼驚人的數字,人類真的要好好檢討自己的行為,不能再這麼自私下去。雖然不是自己親手殺的,但也等同於是為自己而死的生命啊!